Publicado el: Dom, May 28th, 2017

Bloomberg: Venezuela y Siria conspiraron para vender petróleo prohibido a EEUU

Venezuela y Siria conspiraron en los últimos años para evadir las sanciones internacionales contra el país árabe, y mediante un acuerdo secreto, planeaban transportar su crudo a través de Rusia al Caribe, según reseña una investigación de Bloomberg firmada por Ben Bartenstein.

Docenas de correos electrónicos, documentos y entrevistas, revelaron que el objetivo del plan, era vender petróleo sirio con un gran descuento a Venezuela, a través de una empresa rusa que lo enviaría a Aruba para refinar y distribuir en gasolineras en Estados Unidos (EEUU) y otros lugares.

Aunque el plan no se ejecutó, si indica hasta dónde están dispuestas a llegar dos naciones parias para evadir las normas internacionales y enfadar a las potencias mundiales.

En el caso de Siria, su presidente Bashar al-Assad, que ha sido desacreditado en reiteradas oportunidades durante los últimos años, mientras miles de sus ciudadanos han muerto en una brutal guerra civil, se aferra firmemente al poder.

Para Venezuela, el plan forma parte de una agenda internacional, iniciada por el fallecido presidente Hugo Chávez, que convirtió al país en aliado de Irán y Cuba. Ahora, bajo el liderazgo de Nicolás Maduro, el país caribeño necesita con desesperación efectivo después de años de mala gestión gubernamental que ha llevado la producción de petróleo a su nivel más bajo en 30 años, lo cual, ha sumido la economía en una depresión y ha causado semanas de terribles protestas a nivel nacional.

Plan petrolero del Caribe

Un protagonista clave para llevar a cabo el plan es Wilmer Ruperti, un comerciante venezolano de petróleo, que se hizo enormemente rico gracias a su proximidad con la dirigencia chavista, este admitió en una entrevista telefónica su participación, al revelar que unos funcionarios sirios lo contactaron a comienzos de 2012 durante una fiesta en el Club Sirio de Caracas.

Posteriormente, Ruperti se trasladó a la costa norte de Aruba para explorar una refinería y conocer a un agente de bienes raíces local, Oscar Helmeyer. Tenía la mira puesta en una planta que acababa de ser cerrada por sus propietarios, Valero Energy Corp.

El comerciante venezolano se ofreció a pagar a Helmeyer US$15 millones por su ayuda para comprar la refinería, una de las más grandes del mundo, pero finalmente la petrolera estatal venezolana la arrendó. En una entrevista, Helmeyer dijo que Ruperti también se reunió con el primer ministro de Aruba, Mike Eman, y otro alto funcionario, Mike de Meza. Ambos rechazaron reiteradas solicitudes de entrevistas.

En una carta al entonces embajador de Siria en Venezuela Ghassan Abbas, fechada en septiembre de 2012, Ruperti dijo que el objetivo del plan sería “evitar el boicot que han implementado los Estados Unidos de América y la Comunidad Europea”.

Grupo empresarial “Sirius venezolano”

En ese sentido, propuso encabezar un grupo empresarial llamado “Sirius venezolano” y recomendó un contrato a cinco años para suministrar entre 50.000 y 200.000 barriles diarios de crudo sirio, así como también capacidad de almacenamiento para otros 6 millones de barriles sirios.

Lo que siguió fue una cadena de comunicaciones entre funcionarios sirios y venezolanos que incluyó a varios ejecutivos de Citgo Petroleum Corp. con sede en Houston, la subsidiaria estadounidense de PDVSA, o Petróleos de Venezuela, según dos personas al tanto de las conversaciones.

En la entrevista telefónica desde Caracas, Ruperti dijo que el acuerdo petrolero no tenía la intención de hacer una declaración política. “Era una solución logística para ganar mucho dinero”, dijo.

PDVSA no respondió a solicitudes de comentarios. Un representante de Citgo dijo que la empresa “no está considerando y no considerará importaciones de crudo sirio para abastecer la Citgo Aruba Refinery. La compañía está comprometida con la operación de Citgo Aruba Refinery conforme a todas las leyes vigentes, y estas incluyen todas las sanciones de EEUU”.

Abbas no pudo ser contactado para formular comentarios.

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