Publicado el: Vie, Dic 6th, 2013

Colombia incrementará su sistema hidroelectrico

Colombia apuesta por desarrollar su potencial hidroeléctrico a largo plazo

Con el fin de garantizar que los inversores continúen construyendo instalaciones en Colombia, en 2006 la Comisión de Regulación de Energía y Gas introdujo un esquema de licitaciones comprometido con el suministro de energía a largo plazo, protegiendo a los productores y al Estado contra futuras variaciones en los precios.

Mientras el gobierno de Colombia trabaja para establecer un suministro adecuado de energía acorde a una población y economía crecientes, una serie de nuevos proyectos hidroeléctricos se desarrollan. En este contexto, algunos líderes de la industria advierten que un potencial exceso de oferta puede ser motivo de preocupación.

El sector privado se ha mostrado activo en el mercado local de la electricidad desde la década de los ’90, representando en la actualidad alrededor de la mitad de los 14.420 MW de capacidad instalada. Con el fin de garantizar que los inversores continúen construyendo instalaciones en Colombia, en 2006 la Comisión de Regulación de Energía y Gas (CREG) introdujo un esquema de licitaciones comprometido con el suministro de energía a largo plazo, protegiendo a los productores y al Estado contra futuras variaciones en los precios.

Entre los ganadores de la primera ronda de licitaciones, celebrada en 2008, se encuentra el proyecto hidroeléctrico de Ituango, que se convertirá tras su finalización – prevista para el 2024 – , en la mayor planta de generación de energía del país, con una capacidad de 2.400MW. Dicha planta está siendo desarrollada en dos fases, habiéndose planeado la conclusión de la primera parte para el año 2018. En ese momento, la instalación contará con una capacidad de 1.200 MW. A día de hoy, la energía hidroeléctrica ya representa alrededor del 70% de la capacidad instalada.

Ituango se encuentra ubicado en las orillas del río Cauca, en el norte del departamento de Antioquia, cuyo gobierno, junto con la empresa de servicios públicos Empresas Públicas de Medellín (EPM), dirige el proyecto. Junto a este, otro de los proyectos desarrollados por una asociación público-privada en Antioquia es el complejo Hidroarma, de 174MW y que viene siendo desarrollado por el gobierno junto con EPM, Isagen, la Central Hidroeléctrica de Caldas y la Empresa Antioqueña de Energía, todas ellas compañías colombianas.

El sector de la energía hidráulica también ha atraído el interés de inversionistas extranjeros, como es el caso de la compañía española Endesa, que opera a nivel local a través de su filial colombiana Emgesa. Entre los activos de la compañía se encuentra una participación del 51% en la planta Guavio, de 1.213 MW, la central hidroeléctrica más grande del país. Otra de las compañías extranjeras que participa en el sector es la estadounidense AES, propietaria de la central hidroeléctrica de Chivor en Bogotá, con capacidad de generar 1.000 MW.

Algunos miembros de la industria opinan que el incremento previsto en la capacidad instalada dará lugar a una situación de sobreoferta. “La oferta está creciendo mucho más rápido que la demanda”, afirmó a OBG Pablo José Barrera, director general de BRP Ingenieros, compañía local de servicios. “La conclusión de proyectos adicionales representará un aumento de casi el 60% en la demanda máxima de energía, lo que implicará dificultades a la hora de encontrar un mercado para dicha energía”.

Por su parte, Federico Echavarría, presidente de AES-Chivor, afirmó que el marco del cargo por confiabilidad de la CREG ha demostrado ser adecuado para cubrir las necesidades de la creciente demanda en el país.

“Los nuevos proyectos desarrollados en torno al marco del cargo por confiabilidad son consistentes con las necesidades a largo plazo de Colombia”, dijo Echavarría a OBG. “Los proyectos que entran en funcionamiento en 2018, en particular Ituango, podrían generar un leve exceso en la oferta en 2018, pero dos o tres años después la demanda debería haber crecido lo suficiente como para equilibrar el mercado”, concluyó.

Potencial para exportar. Una opción para los excedentes en la producción podría ser la exportación a mercados cercanos, pues en la actualidad Colombia ya comercializa electricidad con sus vecinos Ecuador y Venezuela. Con Ecuador, por ejemplo, Colombia mantiene una interconexión de 500MW, mientras que las compras del país vecino se sitúan alrededor de los 3GWh por día, lo que equivale al 3% de sus necesidades energéticas. Las ventas a Venezuela son inferiores y se acercan a los 35GWh al mes.

Desde 2009, el país andino ha estado trabajando en una interconexión con Panamá, inicialmente programada para comenzar a funcionar durante este año. Sin embargo, en el mes de marzo el presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, anunció que su país invertiría US$200 millones en la expansión de su propia red de energía, descartando así el proyecto de US$500 millones con Colombia, que habría establecido una conexión con capacidad para suministrar 300 MW.

Luis Fernando Alarcón, gerente de ISA, compañía de transmisión parcialmente estatal implicada en el proyecto, dijo en entrevista al diario El Colombiano que “el proyecto tiene que ser redefinido”. Mientras que el proyecto está en espera, Panamá seguirá pagando el doble de lo que le costaría importar desde Colombia.

“Las ventas de energía a Panamá o México son poco probables en el medio plazo”, dijo Barrera a OBG. “Estos países se encuentran trabajando en proyectos de autoabastecimiento de energía y, aunque dichos proyectos son mucho más costosos, parecen cerrar las puertas a la importación de energía colombiana”.

Si bien la posibilidad de exportar los excedentes de energía hidroeléctrica hacia Centroamérica aún no ha sido desentrañada, el suministro interno de Colombia está asegurado, al menos, para la próxima década.

AméricaEconomía.com

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