Publicado el: Sab, Oct 3rd, 2015

Carguero El Faro continúa desaparecido despues del paso del huracan Joaquin por las Bahamas

Desaparece un portacontenedores en medio del huracán Joaquín
La Guardia Costera estadounidense buscaba a un carguero desaparecido con 33 tripulantes a bordo
Las autoridades anunciaron el operativo para encontrar al carguero El Faro, con el que había perdido comunicación
Cerca de Crooked Island, Bahamas, el carguero envió un mensaje satelital la mañana del jueves alertando que había perdido propulsión
Joaquín acelera después de su paso por Bahamas

La Guardia Costera estadounidense buscaba a un carguero desaparecido con 33 tripulantes a bordo que quedó atrapado en medio del poderoso huracán Joaquín, que este viernes seguía castigando con fuerza a las islas Bahamas.

Las autoridades del servicio de Guardacostas anunciaron el operativo para encontrar al carguero El Faro, con el que había perdido comunicación, en momentos en el que las autoridades de Bahamas daban cuenta de casas destruidas, inundaciones y cientos de personas sin electricidad en las islas centrales del archipiélago, aun cuando no se reportaban víctimas.

Fue precisamente desde cerca de Crooked Island, Bahamas, donde el carguero El Faro envió un mensaje satelital la mañana del jueves alertando que había perdido propulsión y que hacía agua, aunque la situación fue controlada en ese momento con el empleo de bombas portátiles, según la Guardia Costera. A bordo del portacontenedores había 28 tripulantes estadounidenses y cinco polacos.

Esfuerzos para restablecer comunicaciones con el El Faro habían sido infructuosos, agregó la entidad, que envío dos aviones para tratar de localizar al navío de 224 metros de eslora y bandera estadounidense que realizaba la ruta entre Jacksonville, desde donde zarpó el día 29 de septiembre, y Puerto Rico.

El servicio de Guardacostas señaló que, desde las 7 a.m. del jueves, personal en el centro de comando de la Guardia Costera, en Virginia, recibió una notificación del satélite indicando que “El Faro” no podía operar por el huracán.

El Séptimo Distrito de la Guardia Costera envió una tripulación por vía aérea desde la ciudad de Clearwater para buscar a “El Faro” y ya había rescatado en las últimas horas a 12 marineros de un carguero de bandera boliviana que zozobró al noroeste de Haití a consecuencia del huracán.

Joaquín se debilitó hasta la categoría 3 en la escala de intensidad Saffir-Simpson mientras continuaba su desplazamiento hacia el norte del Atlántico y golpeaba con furia las islas más expuestas de las Bahamas.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) detalló en su boletín de las 5.00 pm. del viernes que el centro de Joaquín se encontraba a unas 15 millas al oeste-noroeste de la isla de San Salvador, en las Bahamas, y a 825 millas al suroeste de Bermuda.

El huracán se desplazaba lentamente hacia el norte con una velocidad de traslación de 7 millas por hora, mientras sus fortísimos vientos azotaban zonas del noroeste y centro del archipiélago de las Bahamas.

Apenas unas horas antes –en el momento en uqe se perdió todo contacto con El Faro– Joaquín había llegado a ser un huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de máximo 5, con destructivos vientos de 215 km por hora.

El NHC indicó que según los últimos modelos la trayectoria prevista de Joaquín para los próximos días lo alejaba de la costa este de Estados Unidos, lo que llevó alivio a residentes y autoridades en varios estados del país, que ya han soportado copiosas lluvias de otros frentes climáticos.

Joaquín seguirá golpeando por lo menos hasta la noche del viernes a Las Bahamas, que desde el jueves reciben su impacto.

Las islas de Bahamas más afectadas son Long Island, Cat Island y Rum Key, donde las aguas subieron más de un metro, los vientos tumbaron árboles y los residentes se encuentran sin electricidad ni teléfono.

“Es mucha agua. Creo que tenemos 1.3 metros (51 pulgadas) de agua en este momento”, dijo una residente de Rum Key a una radio local. “Necesitamos ayuda”, señaló.

Las escuelas, los negocios y las oficinas del gobierno se mantenían cerradas, mientras que la Corporación Eléctrica de Bahamas indicó que muchas islas se quedaron sin electricidad.

Joaquín también provocó intensas lluvias sobre Cuba, donde la Defensa Civil pidió tomar las precauciones necesarias.

“Las bandas externas de la circulación de este huracán producen numerosas lluvias y algunas tormentas eléctricas desde Camagüey hasta Guantánamo, las que han sido fuertes e intensas en algunas localidades”, dijo un parte emitido por el Instituto de Meteorología de la isla.

Añadió que “la persistencia de los vientos del suroeste entre 40 y 55 kilómetros por hora, con rachas superiores, ha generado inundaciones costeras en varias comunidades de Niquero y Manzanillo, en la costa del Golfo de Guacanayabo.

El ciclón podía afectar también a Haití, República Dominicana y Turcos y Caicos, antes de adentrar en mar abierto hacia el norte.

Aunque la costa este de Estados Unidos respiraba con mayor tranquilidad este viernes, Joaquín podría generar al menos lluvias y fuerte oleaje, advirtió el NHC.

Desde Georgia en el sureste hasta Nueva York en el noreste, las autoridades habían activado las alertas.

“La previsión es de hasta 250 mm de lluvias en áreas en Virginia que pueden resultar en inundaciones, cortes de energía y amenazas serias para la vida y la propiedad”, dijo el gobernador del estado, Terry McAuliffe.

La costa noroeste de Estados Unidos tiene el recuerdo vivo del huracán Sandy, que en el 2012 dejó alrededor de 200 muertos y extensos daños en varios estados.

Joaquín es la décima tormenta de la temporada de huracanes del Atlántico, que finaliza en noviembre.

Hasta ahora dos tormentas han alcanzado la categoría de huracán, pero el meteoro más destructivo fue la tormenta tropical Erika, que dejó 30 muertos en la pequeña isla caribeña de Dominica.

La Agencia Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) había pronosticado que la actual temporada sería menos activa de lo habitual, con un máximo de cuatro huracanes, sobre todo por el fenómeno de El Niño, que inhibe la formación de tormentas.

El Nuevo Herald

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