Publicado el: Sab, Abr 13th, 2013

De Miami a Nueva Orleans

Los números reflejan la historia de determinación de los venezolanos del sur de la Florida que buscan votar en las elecciones presidenciales de su país el domingo -y quizá ayudar a terminar el legado del fallecido presidente Hugo Chávez.

Más de 1,730 venezolanos pasarán de 36 a 48 horas dentro de 31 autobuses que recorrerán 1,728 millas (ida y vuelta) hasta Nueva Orleans para que puedan sufragar en el centro de votación más cercano.

El viaje será difícil, reconoció Ilda de Marcano de 65 años el sábado mientras se sumaba a la larga fila que esperaba montarse a los buses en el J.C. Bermudez Park en Doral. “Pero es más difícil lo que está pasando en Venezuela”.

Muchos de sus compañeros de viaje llevaban las gorras de béisbol, camisetas y otros símbolos del candidato opositor Henrique Capriles Radonski, ex gobernador del estado de Miranda y opositor de Chávez en las elecciones presidenciales del 7 de octubre.

Si había partidarios en la multitud del presidente en funciones, Nicolás Maduro, elegido a dedo por Chávez como su sucesor antes de su muerte el 5 de marzo, no llevaban los símbolos rojos del Partido Socialista Unificado de Venezuela.

Vanessa Durán, organizadora de la caravana, dijo que 1,736 venezolanos habían pagado $ 75 cada uno para un asiento en uno de los 31 autobuses que partieron en el largo viaje a Nueva Orleans el sábado por la tarde.

La mayoría de los viajeros llevaba bolsas o mochilas con suministros suficientes para dos días. “Camisas limpias, ropa interior y mentas para el aliento”, dijo el empleado bancario Jorge Ramírez de 35 años. Los autobuses contaban con bocadillos donados y agua embotellada.

Juan Carlos Monroy, titular de la empresa de autobuses, dijo que el viaje tomaría unas 18 horas y cuatro paradas tanto en el trayecto de ida como de vuelta, y espera que los autobuses regresen a Doral el lunes por la tarde.

Se esperaba que otros 10 autobuses salgan de Weston, West Palm Beach, Tampa, Orlando y Atlanta, y otros 850 venezolanos volaron a Nueva Orleans en cuatro aviones que despegarán de Miami, y uno desde Fort Lauderdale.

El consulado venezolano en Nueva Orleans es el recinto electoral más cercano aprobado por el Consejo Nacional Electoral de Venezuela para los votantes en el sureste de Estados Unidos porque Chávez ordenó el cierre del consulado de Miami en enero de 2012.

El cierre se produjo después de que gobierno de los EEUU expulsó la cónsul general de Miami, Livia Acosta Noguera. Los funcionarios estadounidenses no dieron ninguna razón, pero informes de los medios de comunicación la habían vinculado a una reunión relacionada con un ataque cibernético a los intereses de Estados Unidos.

El consulado de Venezuela en Nueva Orleans se prepara para recibir a los aproximadamente 20,000 venezolanos inscritos para votar en el consulado de Miami que ahora deberá sufragar en el Pontchartrain Convention and civic Center de Nueva Orleans.

La rama de la oposición de Miami, la coalición Comité Unidad Democrática, la organización activista Votodondesea y varios empresarios venezolanos en el sur de Florida, también ayudaron en la organización de la caravana.

El Nuevo Herald

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