Published On: Lun, Dic 24th, 2012

Declina la pobreza en América Latina a pesar de la crisis mundial

Sonia Francisca dos Santos pasó años viviendo prácticamente de limosnas. Pedía ropa usada en barrios de clase media de la capital y la vendía en la Villa Estructural, una comunidad empobrecida que nació de una invasión de tierras públicas aledaña a un relleno sanitario, con pobladores que sobrevivían de lo que rescataban entre la basura.

Esta mujer de 47 años comenzó a sacar la cabeza del agua cuando en el 2004 pasó a recibir asistencia social del programa gubernamental Beca Familia, que canaliza recursos a familias pobres que mandan a sus hijos a la escuela.

“Yo salía cargando a mi hijo pequeño en un brazo y con el otro tiraba de un carrito con ropa usada, iba de puerta en puerta a venderla. Era lo único que tenía para sobrevivir después de que mi esposo se fue de casa”, recordó.

El drama de su vida tuvo un giro radical a partir de que aprendió a desarrollar habilidades manuales en un programa comunitario denominado Maos que Criam (manos que crean, en portugués), en su comunidad.

Dos Santos actualmente vive de la venta de las artesanías que aprendió a fabricar siete años atrás. Recoge botellas de plástico descartadas y con ese material fabrica collares y bolsas para hacer compras que exhibe en ferias en diferentes partes de Brasil. Con ayuda del programa logró mostrar su trabajo internacionalmente y dice que ha recibido pedidos en países asiáticos y latinoamericanos.

La miseria extrema que fue parte de su vida y de sus dos hijos es un recuerdo al cual no quiere volver.

La historia de esta artesana brasileña no es extraña en América Latina, un continente que en medio de las turbulencias económicas que golpean a los países industrializados ha logrado avances en la erradicación de la pobreza.

Datos de la Comisión Económica para América Latina dieron cuenta de que solo en el 2011 se registró un millón de personas en condición de pobreza menos que el año anterior, una baja de 1.6 por ciento, con señales de que la tendencia se mantuvo en el 2012.

El declive es notorio desde el 2002, cuando 43.9 por ciento de los latinoamericanos vivían en condición de pobreza, hasta el 2011, cuando el 29.4 por ciento de la región se encontraba en esa condición, según la CEPAL. Para el 2012 el nivel de pobreza debe situarse en 28.8 por ciento

El período coincide también con una mejor situación de la economía de los países del área, que lograron sortear las sucesivas crisis, expandir sus economías y generar empleos mientras países ricos se debaten en turbulencias financieras.

La economía de la región en su conjunto proyecta un crecimiento de 3.2 por ciento en el 2012, por debajo del 4.3 por ciento del año anterior, pero aun así es notable dada la crisis fiscal en Europa y el débil crecimiento en Estados Unidos.

El empleo regional también mostró señales positivas al caer a 6.7 por ciento en el 2011 desde 7.3 por ciento del año anterior.

Economistas consultados por AP sostienen que la región ha mantenido fundamentos sólidos y salió airosa en el 2012 de los embates de la crisis global. Sin embargo, la persistente estagnación en las economías centrales, unido al enfriamiento económico de China, se yerguen como una amenaza en el futuro inmediato para las conquistas sociales de la región.

“Este año va a ser muy bueno para América Latina a pesar de que Brasil bajó su ritmo, de que México no está performing (desempeñándose) como debería. Pero igual va a ser un buen año. Este año va a crecer 3.2 por ciento la región como un todo, con países por encima de eso, como Colombia, con el 4.5 por ciento; Panamá el 7 por ciento, Perú el 6 por ciento. Y el próximo año va a ser algo parecido”, anticipó el economista colombiano Alvaro Moreno, profesor invitado del Centro para Política Hemisférica de la Universidad de Miami.

Destacó que la región pudo aplicar por primera vez políticas contra cíclicas que estimulan a la economía para resguardarse de la crisis con medidas que, al mismo tiempo, protegieron los empleos.

No obstante, el 2013 se asoma con riesgos que provienen del exterior, ante la perspectiva de una desaceleración en China.

“Creo que los riesgos todos vienen del exterior. ¿Estados Unidos va a poder lidiar con esto del precipicio fiscal o no? Creo que si no lo libra bien puede volver a entrar en una recesión o tener un crecimiento más mediocre que ahora y eso traerá consecuencias para la región.

El Nuevo Herald

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