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  •   Si algún banco ha sido objeto de señalamientos y algunas sanciones por violar leyes, normas y desafiar las reglas de la convivencia bancaria es el banco  UBS.  Esta vez su conducta le costó el pago de  US$1.500 millones a agencias reguladoras en Estados Unidos, Reino Unido y Suiza por su intento de manipular la tasa de referencia interbancaria Libor.

    Se trata de la segunda entidad financiera en ser multada por este escándalo luego de que el banco británico Barclays pagara US$450 millones, lo que motivó la dimisión de varios de sus directivos.

    Se trata de una investigación mundial que -se cree- puede salpicar a más entidades bancarias y llegar a tener implicaciones políticas.

    UBS también admitió manipular las tasas Euribor y Tibor, el equivalente a los tipos de interés establecidas por entidades en la eurozona y en Japón.

    Se trata de la segunda multa más alta impuesta a un banco, luego del acuerdo al que llegó HSBC con las autoridades estadounidenses de pagar US$1.900 millones por haber facilitado el lavado de dinero de los carteles de la droga mexicanos y de haber manejado fondos de países sancionados por Washington, como Irán, Siria y Arabia Saudita.

    Pero, ¿por qué importan las tasas de interés de los préstamos interbancarios? Y, ¿qué es el Libor?

    BBC Mundo responde a algunas de las cuestiones clave relacionadas con el caso que está sacudiendo la reputación de las entidades bancarias.

    Los bancos recurren a prestarse dinero unos a otros a corto plazo bien para obtener beneficios o bien para que el que toma prestado pueda cubrir una falta de líquido repentina.

    Por ejemplo, un banco puede encontrarse en la situación de que un día determinado los clientes hicieron más retiradas de fondos que ingresos. Para solucionar ese problema inesperado, toma prestado de sus rivales.

    Del mismo modo, los bancos con un superávit de liquidez pueden obtener beneficios extra con esos préstamos. La tasa media de intereses que pagan los bancos en esos préstamos interbancarios se llama Libor, las siglas del nombre en inglés London Interbank Offered Rate, algo así como Tasa Interbancaria ofrecida de Londres.

    Libor mide cuánto tienen que pagar los bancos para tomar prestado de sus rivales.

    Esa tasa es calculada diariamente por la Asociación Británica de Banqueros a partir de datos estimados del coste de los préstamos interbancarios ya existentes remitidos por los principales bancos.

    La tasa que tiene que pagar cada entidad es un reflejo de la percepción de sus rivales sobre su fortaleza financiera. En realidad es una medida de la credibilidad del banco entre los demás bancos.

    El día 16 de cada mes los bancos envían las tasas de interés que deben pagar por tomar prestado dinero. Libor tiene un equivalente en Europa, el Euribor, que tiene una función idéntica, y en Japón, el Tibor.

    ¿Por qué Libor es importante?

    La Autoridad de Servicios Financieros de Reino Unido (FSA, por sus siglas en inglés) dice que Libor y Euribor son “las tasas de referencia fundamentales para la operación de los mercados financieros internacionales y de Reino Unido”.

    Los precios de billones de dólares de transacciones financieras se fijan de acuerdo con el Libor.

    ¿Qué pasó con UBS?

    UBS reconoció que parte de sus empleados manipuló las tasas de préstamo de la entidad, las cuales fueron utilizadas para calcular la tasa Libor con el objetivo de generar ganancias en sus transacciones.

    Según la agencia reguladora de las finanzas en Reino Unido, la entidad suiza llegó hasta el punto de darles la responsabilidad a sus trabajadores de establecer esas tasas creando un claro conflicto de interés, ya que los beneficios que obtienen los operadores dependen de la tasa establecida.

    Al igual que Barclays, UBS aceptó que la directiva ordenó presentar un estimado sumamente inferior de sus costos de préstamo durante la crisis financiera, buscando dar la falsa impresión de su capacidad de asumir créditos más baratos y mantener la confianza del mercado en el banco.

    Las investigaciones hacen pensar que estas prácticas presuntamente fraudulentas no fueron exclusivas ni del del banco suizo ni del británico y podrían haberse extendido a otros.

    La FSA y los reguladores financieros de Estados Unidos están realizando investigaciones a al menos diez bancos, entre ellos el estadounidense Citigroup y el británico Royal Bank of Scotland, propiedad del Estado en un 84%.

    Con información de BBC

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