Publicado el: Vie, Feb 17th, 2017

El mamut, ¿a punto de volver a la vida?

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard reveló que el primer embrión híbrido entre el mastodonte prehistórico y un elefante asiático podría ser realidad en “dos años”

Más de cuatro mil años después de su extinción, científicos estadounidenses revelaron que están a punto de resucitar a uno de los animales más emblemáticos de la prehistoria: el mamut.

Regresar a la vida al mastodonte, que habitó el planeta desde el Mioceno tardío hasta al final del Pleistoceno, será posible gracias a un complejo proceso de ingeniería genética y la ayuda de un potente editor de genes llamado Crispr.

El proyecto fue revelado durante un congreso de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés), por George Church, el profesor de la universidad de Harvard a cargo de la investigación. La idea de los científicos es crear un embrión híbrido, insertando los caracteres típicos del mamut en los de un elefante asiático, el pariente más cercano al antiguo animal.

“Nuestro objetivo es producir un embrión híbrido mamut-elefante”, dijo el profesor Church. “En este momento sería más probable crear un elefante con un número de rasgos de mamut. Aún no estamos ahí, pero podría pasar en un par de años”, explicó el científico, según reporta el diario británico The Guardian.

Por eso la criatura, que algunos ya bautizaron “mamufante”, seguiría siendo un elefante, pero con las características típicas de las bestia prehistórica: orejas pequeñas, grasa subcutánea, un largo pelo greñudo y sangre que se adapta a las bajas temperaturas.

Es probable que sean “hospedados” en los climas fríos, como el verdadero mamut, que vivió durante la Era Glacial.

Aunque, por otra parte, para que desde el embrión llegue a generarse una criatura de carne y hueso habrá que esperar mucho más que dos años.

“Estamos trabajando para evaluar el impacto de todas estas modificaciones “, dijo Church, quien además consideró que podría ayudar a preservar el elefante asiático, actualmente en peligro de extinción.

Otros, en cambio, advirtieron sobre los problemas éticos que experimentos como éste pueden generar.

Fuente:infobae.com

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