Las tropas iraquíes reconquistaron en unas horas este viernes Rawa, la última ciudad en manos del grupo Estado Islámico, infligiendo una nueva derrota a los yihadistas que ya sólo controlan un pequeño territorio de Irak en la frontera con Siria.

En Siria la organización yihadista está también en una posición crítica, arrinconada en Bukamal, su último bastión urbano, por las fuerzas del gobierno de Bashar al Assad.

En un poco más de tres años, el “califato” proclamado por el Estado Islámico en Siria e Irak ha perdido prácticamente todas sus posiciones.

Las banderas iraquíes reemplazaron a las de ISIS en Rawa (Reuters)

Las banderas iraquíes reemplazaron a las de ISIS en Rawa (Reuters)

En 2014, el grupo controlaba un territorio de siete millones de habitantes tan grande como Italia a caballo entre los dos países, donde controlaba numerosas ciudades.

 Tras la conquista de Rawa, las fuerzas iraquíes deben seguir rastrillando amplias zonas del desierto

Pero ahora ha sido expulsado de casi todos los centros urbanos de Irak, donde ya no controla más que el 4% del territorio, según Hicham al Hachemi, un especialista iraquí del Estado Islámico.

“Se han liberado zonas pobladas y delimitadas administrativamente. Pero los uadi (cauces secos de ríos) y los oasis, las grandes zonas desérticas, que representan 4% del territorio iraquí, siguen en manos del ISIS”, dijo Hicham al Hachemi a la AFP.

Tras la conquista de Rawa, las fuerzas iraquíes deben seguir rastrillando amplias zonas del desierto a lo largo de la frontera con Siria para terminar con los últimos yihadistas.

“Militarmente, ISIS está derrotado, pero ahora vamos a perseguir sus residuos para erradicar su presencia”, dijo el general iraquí Yahya Rassul, portavoz del Mando Conjunto de Operaciones (JOC), tras la liberación de Rawa.

Al igual que hace dos semanas en Al Qaim, una localidad vecina, puerta de entrada a ese bastión desértico de ISISI, las tropas gubernamentales y paramilitares avanzaron rápidamente, sin encontrar mayor resistencia.

(Reuters)

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Los yihadistas -afirman militares y responsables locales- huyen hacia Siria poco antes de la llegada de las tropas iraquíes, que preparan el ataque llamando a los habitantes a izar banderas blancas y a los yihadistas a rendirse.

La conquista de Rawa, a unos 350 km al oeste de Bagdad, fue una ofensiva relámpago que logró el objetivo tan solo tres horas después de que el Mando de Operaciones Conjuntas (JOC) anunciara el ataque.

 Las tropas iraquíes liberaron Rawa e izaron la bandera iraquí en todos los edificios públicos

Las tropas iraquíes “liberaron Rawa e izaron la bandera iraquí en todos los edificios públicos”, dijo el general Nomane al Zobai, comandante de la 7ª división del ejército iraquí.

Las tropas se dedican ahora a “limpiar de minas y bombas” la ciudad, agregó Al Zobai en Rawa.

El primer ministro iraquí, Haider al Abadi, celebró “una liberación en tiempo récord” y subrayó que las fuerzas “continúan las operaciones en el desierto”.

Del otro lado de la frontera, el grupo Estado Islámico enfrentaba una nueva ofensiva de las tropas gubernamentales en Bukamal, su último bastión urbano, situada en la rica provincia petrolera de Deir Ezzor.

El ejército sirio anunció hace una semana que había conquistado Bukamal, pero los yihadistas lanzaron una contraofensiva retomando el control de la ciudad.

Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH) el ejército volvió a ingresar, con el apoyo de la aviación rusa. El ministerio de Defensa ruso indicó que seis bombarderos atacaron objetivos yihadistas cerca de Bukamal el viernes.

Los yihadistas controlan aún el 25% de la provincia de Deir Ezzor y algunos focos de resistencia en las provincias de Hamas (centro), Damasco y en el sur de Siria.

Fuente:infobae.com