Published On: vie, Ene 11th, 2013

Peligro de inflación en EEUU advierten en el Federal Reserve

  Dos miembros de alto rango de la Reserva Federal expresaron el jueves su incomodidad con la política flexible del banco central de Estados Unidos, sugiriendo que el presidente de la Fed, Ben Bernanke, podría enfrentar una mayor disidencia este año.

En comentarios que la ubicaron entre los miembros del comité de política de la Fed que se preocupan de mantener la inflación bajo control, la presidenta de la Reserva Federal de Kansas City Esther George advirtió que la política del banco central de mantener las tasas de interés cerca de cero, con el objetivo de impulsar la economía, podría generar inflación.

«Un período prolongado de tasas de interés cerca de cero podría aumentar sustancialmente los riesgos de futuros desequilibrios financieros y dificultar el que se logre la meta de inflación de un 2 por ciento en el futuro», dijo en sus comentarios más extensos sobre política en un año.

«La política monetaria, al contribuir a los desequilibrios financieros y la inestabilidad, podría muy fácilmente agravar el desempleo como podría reducirlo», agregó.

George emitirá este mes su primer voto en el comité de política monetaria desde que asumió el mando de la Fed de Kansas City en octubre del 2011.

«Los más recientes comentarios de Esther George de la Fed de Kansas City han consolidado la presencia de una disidencia que se opone a la inflación en el FOMC en 2013, y Lacker de la Fed de Richmond ha pasado el liderazgo del bloque», dijo Gennadiy Goldberg, estratega de TD Securities.

Jeffrey Lacker era el único disidente en el panel de política monetaria de la Fed el año pasado.

El presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard, quien también tiene derecho a voto este año en el comité de política monetaria de Estados Unidos, también advirtió sobre el potencial de inflación, aunque destacó que hasta el momento la inflación está por debajo de la meta de un 2 por ciento de la Fed.

«Es una política muy agresiva y me pone algo nervioso el que nos estemos comprometiendo en exceso con la política flexible», dijo Bullard a periodistas después de un discurso en la Asociación de Banqueros de Wisconsin. «Estamos tomando riesgos», agregó.

El mes pasado, la Fed votó a favor de mantener las compras de activos en un ritmo de 85.000 millones de dólares al mes para reducir los costos del endeudamiento y fomentar la contratación. Dijo que continuaría con esta política, llamada alivio cuantitativo, hasta que viera una sustancial mejoría en el panorama del mercado laboral.

Los miembros del banco central de Estados Unidos también prometieron mantener las tasas de interés cerca de cero hasta que el desempleo caiga a un 6,5 por ciento, siempre y cuando la inflación no amenace con subir sobre un 2,5 por ciento.

Mientras los funcionarios de la Fed evalúan cuándo reducir o terminar las compras de bonos -algunos, incluido Bullard, dicen que eso podría ocurrir este año- el debate podría concentrarse en la posible inflación.

También lo hará el panorama sobre la economía. En este frente, George se mostró claramente más pesimista que su colega, diciendo que ella espera que la economía de Estados Unidos crezca poco más de un 2 por ciento en el 2013, mientras que el desempleo caería medio punto porcentual.

Bullard estimó el jueves un crecimiento de un 3,2 por ciento este año y el próximo, agregando que la tasa de desempleo caería a un 6,5 por ciento -el umbral de la Fed para replantearse su política de bajas tasas de interés- a mediados del próximo año.

La tasa de desempleo de Estados Unidos en diciembre fue de un 7,8 por ciento.

George enfatizó los riesgos si la Fed continúa comprando bonos a este ritmo, mostrando su poco apoyo a un compromiso prolongado de la Fed con esta política.

«Estas compras también tienen sus propios riesgos y no están exentas de costos», dijo. «En su actual nivel y ritmo de crecimiento, creo que ciertamente aumentan el riesgo de complicar la estrategia de salida de las medidas de la Fed», agregó.

Reuters

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