Publicado el: Dom, Abr 24th, 2016

¿Por qué los alemanes creen que su cerveza es la mejor?

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Este fin de semana se cumplen 500 años desde que el Duque de Baviera introdujo la “Reinheitsgebot” o la ley de pureza de la cerveza alemana, un conjunto de reglas estrictas que controlan los ingredientes que pueden usarse para fabricar cerveza.

Los amantes de la cerveza en Alemania estarán celebrando en distintos eventos (léase como “oportunidades subsidiadas de beber”) el aniversario de la famosa ley.
Mientras la canciller Ángela Merkel participa en un brindis obligatorio con cerveceros del pueblo bávaro de Ingolstadt, Claudia Allen, de la BBC, investiga la “Reinheitsgebot” y lo que significa para la cerveza alemana hoy en día.
¿Por qué se introdujo la ley de pureza?
El decreto conocido como Reinheitsgebot, emitido en Ingolstadt en 1516, tuvo tres objetivos.
El primero, proteger a los consumidores de cerveza de pagar altos precios.

Segundo, prohibir el uso de trigo en la cerveza para que pudiera hacerse más pan y tercero, evitar que cerveceros inescrupulosos añadan sustancias tóxicas o ingredientes alucinógenos que funcionen como conservantes o saborizantes.
Estos incluían hierbas y especias como el romero y el comino, beleño (planta narcótica), estramonio, virutas de madera, raíces, hollín o incluso brea, de acuerdo a la Asociación de Cerveceros Alemanes (DBB, por sus siglas en alemán).
La ley de la pureza de la cerveza introducida por el duque Wilhelm IV en 1516, que fue precedida por otras reglas de producción, fue implementada gradualmente en otras partes del sur de Alemania. Finalmente se convirtió en ley en el norte y en todo el país en 1906.
La DBB dice que la Reinheitsgebot es la ley de protección al consumidor vigente más antigua del mundo.
¿Qué puede ponerse en la cerveza alemana?
La ley original limitó los ingredientes a solo cebada, lúpulo y agua.

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El papel exacto de la levadura en la fermentación no se entendía en ese tiempo, así que fue después que los cerveceros añadieron el microorganismo como un ingrediente específico.
La producción de cervezas de trigo siguió limitada en Baviera durante siglos, pero ahora está permitida.
Así que la ley ahora dice que pueden usarse cereales malteados, lúpulo, agua y levadura, pero nada más.
¿Qué hay de las regulaciones de la Unión Europea?
Las cervezas elaboradas de acuerdo a la Reinheitsgebot tienen un estatus especial para las leyes de la Unión Europea, como un producto tradicional protegido.
Sin embargo, la ley europea implica que la industria cervecera alemana debe aceptar la venta de cervezas elaboradas en otros lugares, es decir, sin seguir la Reinheitsgebot.
¿Es la cerveza alemana tan buena realmente?
Alemania exporta 1.5 mil millones de litros de cerveza al año y el país está muy orgulloso de su cerveza y su ley de pureza.

Pero no todos los cerveceros alemanes están tan felices con las restricciones, como reporta el portal Spiegel Online. Algunos dicen que lleva a la uniformidad y propicia la producción a escala industrial, en vez de la innovación en el sector.
El Oktoberfest de Múnich es el festival de cerveza más grande del mundo, atrayendo a millones de personas a la capital de Baviera cada otoño.
Necesito una dieta libre de gluten. ¿Puedo tomar cerveza alemana?
En vez de cebada o trigo, la mayoría de cervezas sin gluten usan maíz o arroz, que están libres del problemático gluten, pero no están permitidas por la Reinheitsgebot.
Pero hay buenas noticias para los celíacos amantes de la cerveza: acaba de salir una nueva cerveza que, según los fabricantes, es la primera libre de gluten elaborada de acuerdo a la Reinheitsgebot.
Usa una nueva cebada australiana que es baja en gluten, pero la cerveza solo está disponible en Alemania, por el momento.
¿Qué pasa si soy abstemia, estoy embarazada o tengo que conducir un auto?
Los cerveceros alemanes pueden elaborar una cerveza sin alcohol usando solo los cuatro ingredientes permitidos por la Reinheitsgebot.

La producción de alcohol es inhibida durante el proceso de fermentación o si no, el alcohol es removido posteriormente.
¿Puedo elaborar mi propia cerveza?
Sí. En Alemania, los cerveceros caseros que produzcan hasta 200 litros al año y no los vendan, no pagan impuestos por la bebida y no tienen que seguir las normas de pureza.

Pero si vas a fabricar tu ropia cerveza, ten cuidado con el beleño

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