Publicado el: Lun, Mar 10th, 2014

Respuestas a preguntas curiosas

¿Es hereditaria la personalidad?

Niña junto a su abuela

Sí, hasta cierto punto, en el sentido de que varias características que conforman la personalidad dependen de sustancias cuya producción está influenciada por factores genéticos.

Entre los rasgos que pueden heredarse están el liderazgo, el tradicionalismo y la obediencia a la autoridad. Esto puede parecer extraño, pero es lo que revelan estudios recientes.

La base biológica de algunas características de la personalidad puede estar en el nivel de producción de ciertos neurotransmisores, como la serotonina, la dopamina y la noradrenalina. Otros rasgos con componentes hereditarios son la disposición a tomar riesgos y la respuesta al estrés.

Sin embargo, esto no significa que debamos resignarnos a características rígidas y permanentes. Es posible aprender cómo responder mejor al estrés, evaluar en forma prudente los riesgos y superar miedos.

¿Cuán antiguo es el ADN humano más antiguo?

Cráneo de Homo heidelbergensis de 400.000 años

Cerca de 400.000 años.

El ADN más antiguo proviene de un hueso hallado en una cueva de la Sierra de Atapuerca, en la provincia de Burgos, en el norte de España.

El hueso, de una pierna, pertenció o bien a un Neandertal temprano o posiblemente a un miembro de la especie humana Homo heidelbergensis.

Se trata de especies diferentes a la nuestra, Homo sapiens, pero H. heidelbergensis es la más antigua y podría ser la antecesora directa de las otras dos.

Homo sapiens apareció cerca de 200.000 años después y migró de África hacia Europa luego de 75.000 años.

¿Puede una luna tener una luna?

Los astrónomos creen que es muy poco probable que existan satélites de satélites en nuestro Sistema Solar.

Ilustración de Júpiter y sus lunas

Si bien es teóricamente posible, los científicos afirman que la atracción gravitacional del “planeta madre” desestabilizaría rápidamente la órbita de esa luna secundaria, eventualmente desviándola de su curso.

Sin embargo, si el satélite secundario fuera muy pequeño, la probabilidad de que pueda permanecer en su órbita aumenta.

Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, es el satélite más grande del Sistema Solar, con un diámetro de 5268 km, pero no cuenta con su propia luna.

¿Cuántos gigabytes puede almacenar el cerebro?

Es una pregunta que no puede responderse, ya que equipara dos realidades muy diferentes. Si bien el cerebro humano ha sido comparado con una computadora, esta analogía pierde fuerza cuando se consideran habilidades específicas.

Modelo de un cerebro en un esqueleto transparente, en una exhibición en Bristol, Inglaterra

Muchas personas tienen dificultad en recordar secuencias de números que podrían ser almacenadas digitalmente con apenas 0,0001 gigabytes (unidad de almacenamiento de información equivalente a mil millones de bytes). Pero los seres humanos tienen la capacidad de recordar cientos o miles de rostros y reconocerlos con diferentes expresiones desde múltiples ángulos, registrando información que requeriría 1.000 gigabytes en una computadora.

Los cerebros humanos no suelen ser buenos para recordar detalles ínfimos, pero son extraordinariamente eficientes en reconocer patrones.

Las computadoras fueron diseñadas precisamente para hacer rápidamente lo que nosotros no podemos hacer bien, por lo que sería un error compararnos demasiado con un ordenador.

¿Cómo producen las serpientes su veneno?

Cobra real

El veneno es producido por órganos que evolucionaron de las glándulas salivares.

La saliva contiene enzimas que ayudan a iniciar la digestión de los alimentos cuando masticamos. Se cree que la selección natural favoreció a las serpientes que contenían enzimas tóxicas en su saliva.

Científicos de la Universidad de Bangor, en Gales, recientemente secuenciaron el genoma de una cobra real (Ophiophagus hannah), la serpiente venenosa más grande que existe con más de cinco metros de longitud, y encontraron en su veneno variaciones menores de proteínas comunes.

A medida que las víctimas fueron desarrollando inmunidad al veneno, las serpientes respondieron con combinaciones complejas de más de 50 proteínas, que producen efectos como alterar la presión sanguínea, impedir la coagulación y paralizar los nervios.

¿Cuál es el objeto más grande del universo?

Explosión de rayos gamma como los que despide este grupo de galaxias

La mayor estructura conocida en el Universo se llama la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, descubierta en noviembre de 2013.

Se trata de un filamento galáctico -una vasta agrupación de galaxias unidas por la gravedad- que se encuentra a unos 10.000 millones de años luz.

El tamaño de este racimo de galaxias aparenta medir unos 10.000 millones de años luz de un extremo al otro; más del doble del tamaño del objeto que ostentaba el récord anterior.

Es más, este objeto es tan enorme que ha resultado ser un inconveniente para los astrónomos.

La cosmología moderna se basa en el principio de que la materia debe parecer distribuida de forma uniforme cuando es vista a una escala suficientemente grande.

El problema es que los astrónomos no pueden ponerse de acuerdo en cuál es esa escala pero, definitivamente, es mucho menor que el tamaño de la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal.

La gran distancia a la que se encuentra también implica que este objeto llegó a existir apenas 4.000 millones de años después del big bang.

¿Dónde queda el edificio más grande del mundo?

Cetro Global del Nuevo Siglo

Por su área total, el edificio con arquitectura autónoma más grande es el Centro Global del Nuevo Siglo en Chengdu, China.

Con 1,7 millones de metros cuadrados, cubre un área más extensa que Ciudad del Vaticano. Es tan grande que en él cabrían 16 estadios Wembley o unas 20 salas de ópera como la de Sídney, Australia.

Es un enorme centro comercial que también tiene un centro de convenciones, hotel, pista de patinaje sobre hielo, sala de cine de alta definición IMAX, una imitación de una villa mediterránea y piscina.

Por si fuera poco, una pantalla de 150 metros de ancho proyecta puestas de sol tropical para el deleite de los usuarios que descansan echados en una playa artificial.

¿Qué parte del cerebro genera los sueños?

cuerpo amigdalino

Todo el cerebro se encuentra activo durante los sueños, desde el tallo hasta la corteza.

La mayoría de los sueños ocurren durante la fase MOR (movimiento ocular rápido). Es parte del ciclo entre el sueño y la consciencia que es controlado por el sistema de activación reticular, cuyos circuitos van desde el tallo del cerebro, a través del tálamo, hasta la corteza.

El sistema límbico en el cerebro medio maneja las emociones tanto en estados de consciencia como de somnolencia e incluye el cuerpo amigdalino, que está principalmente asociada con el miedo y particularmente activa durante los sueños.

La corteza es responsable del contenido de los sueños, incluyendo los monstruos que nos persiguen y esas veces en las que podemos volar.

Como somos animales altamente visuales, la corteza visual, en la parte derecha y posterior del cerebro, es la que más activa está pero también hay muchas otras regiones que juegan un papel.

La partes menos activas están en el lóbulo frontal y esto podría explicar por qué somos tan poco críticos durante los sueños, aceptando cualquier evento descabellado como si fuera real… hasta que despertamos.

¿Qué da mejores resultados: apuestas grandes o chicas?

Ruleta

Para la mayoría, lo mejor sería no apostar pues los juegos de azar suelen generar problemas mentales.

Pero, si insiste en hacerlo, lo vital es aplicar la teoría de las probabilidades.

Esta está basada en las posibilidades de ganar que, en un casino, están en su contra.

El mejor consejo sorprende porque la mejor esperanza para doblar su dinero yace en apostar todo en un solo giro de la ruleta.

La razón se debe en parte a que una apuesta sencilla al rojo o negro de la ruleta paga dos veces lo que uno puso.

Sin embargo, las posibilidades de obtener este resultado son un poco menos que 50%, porque una rueda de ruleta, además de números rojos y negros, tiene números verdes que no pagan esas apuestas.

Eso es lo que se llama el margen de ganancias del casino y por eso es que uno debe hacer solo una gran apuesta.

Si el dinero con que uno juega se divide en pequeñas sumas para apostar, lo que efectivamente está haciendo es darle al casino más oportunidades para ir erosionando sus fondos.

Dicho eso, se necesita valor para seguir este consejo matemático.

Pero se sabe de una persona que lo hizo. En 2004, un jugador británico, Ashley Revell, apostó todo su capital -en ese entonces el equivalente a unos US$185.000- en un solo giro de la ruleta. Y ganó.

BBC MUNDO

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