Publicado el: Mie, May 20th, 2015

The New York Times: La DEA investiga al presidente de la AN de Venezuela, Diosdado Cabello

WASHINGTON – Autoridades venezolanas de alto rango son objeto de una investigación por parte de autoridades estadounidenses. Esto como parte de una amplia pesquisa sobre la distribución de cocaína en el hemisferio occidental, dijeron funcionarios de inteligencia y seguridad estadounidenses el martes.

La investigación, que involucra acusaciones de lavado de dinero y tráfico de droga, está siendo gestionada por la Administración de Control de Drogas (DEA), y se centra en uno de los políticos más poderosos de Venezuela, el presidente de la Asamblea Nacional Diosdado Cabello, de acuerdo con funcionarios que solicitaron el anonimato por tratarse de una investigación en curso.

No está claro lo que planean hacer con la evidencia los fiscales en Estados Unidos sobre el Sr. Cabello y otros. Los Estados Unidos y Venezuela han tenido durante mucho tiempo tensas relaciones, por lo que es poco probable que las autoridades de Caracas entregarían a líderes de alto perfil si se presentaran cargos en su contra.

Los fiscales, sin embargo, podrían hacer que sea difícil para cualquier persona implicada el viajar. Así mismo de podría congelar sus activos en el exterior. Un portavoz de la DEA declinó hacer comentarios.

La noticia de la investigación fue reportada en primera instancia por el diario The Wall Street Journal el lunes.

“Si mañana estos señores que me acusan presentan una prueba, condénenme”, dijo Cabello en la televisión venezolana el martes, mientras estaba rodeado de otros legisladores de la Asamblea Nacional.

“Toda nuestra vida, hemos luchado por el nuevo hombre y la nueva mujer y nunca se nos ocurriría involucrarnos en nada que pueda lastimar a los jóvenes de Venezuela o el mundo”, dijo Cabello.

El Sr. Cabello recientemente presentó una demanda por difamación en Venezuela contra dos periódicos y una página web que citaron artículos sobre la cooperación de un ex jefe de seguridad con autoridades estadounidenses. Funcionarios estadounidenses han comentado desde hace tiempo que existen vínculos entre los traficantes de drogas y militares venezolanos. Esos lazos, según los funcionarios, incluyen una estrecha relación con el grupo guerrillero más grande en la vecina Colombia, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o FARC, que se basa en el tráfico de estupefacientes, en particular de la cocaína, para generar gran parte de sus ingresos.

Los guerrilleros, así como los traficantes, se mueven fácilmente a través de la frontera con Venezuela, facilitando su camino con sobornos o, de acuerdo con algunos investigadores, a través de asociaciones con militares venezolanos.

Una gran parte de la cocaína que viaja al norte, hacia los Estados Unidos, pasa por Venezuela, según funcionarios estadounidenses. A menudo en pequeños aviones que cargan y despegan de pistas de aterrizaje ocultas en el estado venezolano occidental de Apure.

El presidente Hugo Chávez cortó la cooperación con la DEA en 2005, acusando a la organización de espionaje. El trasiego de drogas a través del país se incrementó después de eso.

El Departamento del Tesoro ha acusado a oficiales militares y funcionarios del gobierno de trabajar con los traficantes. Acusaciones que Venezuela ha rechazado como falsas.

En julio pasado, un ex director de inteligencia de Venezuela, Hugo Carvajal, fue detenido en Aruba, a petición de autoridades estadounidenses. Una Fiscalía de Estados Unidos lo acusó de recibir dinero de un narcotraficante colombiano y de facilitar en los envíos de cocaína a Estados Unidos. El Sr. Carvajal, quien había sido designado cónsul general en Aruba, en última instancia, se le permitió regresar a Venezuela. El gobierno del sucesor de Chávez, Nicolás Maduro, negó las acusaciones en su contra.

Traducida del Inglés al Español por IMPACTOCNA.COM

ESTA ES LA VERSION EN INGLES

WASHINGTON — Senior Venezuelan officials are under investigation by the American authorities as part of a wide-ranging inquiry into the distribution of cocaine in the Western Hemisphere, American law enforcement officials said on Tuesday.

The investigation, which involves allegations of money laundering and trafficking, is being led by the Drug Enforcement Administration and is focused on one of Venezuela’s most powerful politicians, Diosdado Cabello, the National Assembly president, according to the officials, who insisted on anonymity to discuss an active case.

It is not clear what United States prosecutors plan to do with any evidence they may have collected on Mr. Cabello and others. The United States and Venezuela have long had strained relations, making it unlikely that the authorities in Caracas would hand over high-profile leaders if they were charged.

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The prosecutors, however, could make it hard for anyone implicated to travel, and assets held abroad could be frozen. A spokesman for the Drug Enforcement Administration declined to comment.

News of the investigation was first reported by The Wall Street Journal on Monday.

“Those who accuse me today of drug trafficking, let them present one piece of evidence — just one, just one,” Mr. Cabello said on Venezuelan television on Tuesday, while surrounded by other legislators in the National Assembly.

“Our whole lives, we have been fighters for the new man and the new woman, and it would never occur to us to get involved in anything that could hurt the young people of Venezuela or the world,” Mr. Cabello said.

Mr. Cabello recently filed a defamation lawsuit in Venezuela against two newspapers and a website that ran articles about an aide’s cooperation with American investigators. United States officials have long charged that there are links between the Venezuelan military and drug traffickers. Those ties, according to the officials, include a close relationship with the largest guerrilla group in neighboring Colombia, the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC, which relies on narcotics trafficking, particularly of cocaine, for much of its income.

The rebels, as well as traffickers, move easily across the border with Venezuela, greasing their way with bribes or, according to some investigators, through partnerships with the Venezuelan military.

A large portion of the cocaine that travels north toward the United States goes through Venezuela, according to American officials, often in small planes that load up and take off from hidden airstrips in the western Venezuelan state of Apure.

President Hugo Chávez cut off cooperation with the Drug Enforcement Administration in 2005, accusing it of spying, and the movement of drugs through the country increased after that.

The Treasury Department has accused military officers and government officials of working with traffickers, allegations that Venezuela has rejected as false.

Last July, a former Venezuelan intelligence director, Hugo Carvajal, was arrested in Aruba at the request of American officials. Indictments in the United States accused him of taking money from a Colombian drug trafficker and of having a hand in cocaine shipments to America. Mr. Carvajal, who had been designated consul general to Aruba, was ultimately allowed to return to Venezuela. The government of Mr. Chávez’s successor, Nicolás Maduro, denied the accusations against him.

William Neuman contributed reporting from Vista Hermosa, Colombia.

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