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Cómo COVID está obstaculizando la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria

Cómo COVID está obstaculizando la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria

El personal médico recolecta muestras de sangre para la prueba del VIH en Nigeria. Crédito: Emmanuel Osodi / Majority World / Universal Images Group / Getty

La pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto “devastador” en la lucha contra otras enfermedades infecciosas mortales, según un informe que compara los datos de 2019 y 2020 sobre el VIH, la tuberculosis (TB) y la malaria en más de 100 países de ingresos.

La evaluación fue realizada por el Fondo Mundial, una organización internacional que financia esfuerzos para abordar estos tres desafíos de salud.

“COVID-19 fue el revés más significativo en la lucha contra el VIH, la tuberculosis y la malaria que hemos encontrado en las dos décadas desde que se estableció el Fondo Mundial”, escribe el director ejecutivo de la organización, Peter Sands, en una introducción a su Informe de Resultados 2021.

A medida que los países se bloquearon y se desviaron recursos para combatir la pandemia, los servicios de prevención, pruebas y tratamiento para los tres se han desplomado, aunque los impactos varían para cada uno. En algunos países, dice Sands, “los efectos indirectos sobre el VIH, la tuberculosis y la malaria pueden superar el impacto directo del COVID-19”.

retrasos en el tratamiento

En el caso del VIH, el número de personas a las que llegan los programas de prevención que proporcionan condones o agujas y jeringas limpias, por ejemplo, se ha reducido en un 11%. Las pruebas del VIH se redujeron en un 22%, lo que retrasó el tratamiento y contribuyó a la transmisión continua del virus (consulte “Problemas con las pruebas”).

Fuente: Informe de resultados 2021 del Fondo Mundial

Grace Ngulube, una activista del VIH en Malawi, está particularmente preocupada por las adolescentes y mujeres jóvenes, que son responsables de seis de cada siete nuevas infecciones por el VIH entre las personas de 15 a 19 años en el África subsahariana, según el informe. En algunos lugares, la implementación de la vacuna COVID-19 también ha causado problemas para el trabajo relacionado con el VIH. Debido a conceptos erróneos sobre su seguridad, muchas niñas y mujeres jóvenes dudan en buscar cualquier tipo de atención médica por temor a ser vacunadas, dice Ngulube.

Sin embargo, el número de personas que viven con el VIH que reciben medicamentos antirretrovirales ha aumentado en un 9%, en parte porque las clínicas de algunos países han comenzado a proporcionar suficientes medicamentos durante varios meses para reducir la necesidad de visitas frecuentes.

Los esfuerzos para combatir la tuberculosis, la segunda causa de muerte por enfermedades infecciosas en el mundo, después del COVID-19, han sufrido un golpe más severo. La tuberculosis también es causada por un patógeno transmitido por el aire, por lo que se perdió porque recursos como salas de aislamiento, kits de diagnóstico y especialistas médicos se desviaron a la pandemia, dijo Jamie Tonsing, asesor principal de tuberculosis del Fondo Mundial. En los países apoyados por el Fondo Mundial, el número de personas sometidas a pruebas y tratadas contra la tuberculosis se ha reducido en un 18%, llegando a casi un millón de personas. Para la TB ampliamente resistente a los medicamentos, la caída fue del 37%, un impacto especialmente severo. Los casos no tratados provocarán un aumento de la transmisión e incluso más muertes por tuberculosis que los 1,4 millones registrados en 2019.

Paludismo ‘estable’

La perspectiva para la malaria sigue siendo “algo estable” en los países apoyados por el Fondo Mundial, dice el informe, sin retrocesos ni avances significativos. Aunque las campañas para distribuir mosquiteros tratados con insecticida, actualmente la mejor herramienta para prevenir la malaria, se retrasaron al principio de la pandemia, los países se adaptaron rápidamente, dice Scott Filler, quien dirige el programa de malaria del Fondo Mundial. Cuando se reanudaron las campañas, muchos países dejaron de distribuir mosquiteros en los espacios públicos para distribuirlos de puerta en puerta para evitar el hacinamiento. Esto contribuyó a un aumento del 17% en el número de redes distribuidas. Sin embargo, el número de personas sospechosas de tener malaria que se hicieron la prueba se redujo en un 4,3%. “Muchos niños que deberían haberlo tomado no se hicieron la prueba”, dice Filler.

Aún así, el progreso contra la malaria se ha estancado “en cifras inaceptablemente altas”, dice Pedro Alonso, quien dirige el Programa Global de Malaria de la Organización Mundial de la Salud. Aún hay más de 400.000 muertes por malaria y 220 mil millones de casos al año.

Los expertos en enfermedades están preocupados por el impacto que seguirán teniendo las oleadas de infecciones por SARS-CoV-2 y la aparición de nuevas variantes en los esfuerzos para combatir estas tres enfermedades. “La crisis está lejos de terminar, especialmente con la variante Delta causando estragos”, dice Sands. “Realmente no volveremos al camino del VIH, la tuberculosis y la malaria hasta que superemos el COVID-19”.

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