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Cumbre climática clave perseguida por COVID y cuestiones de equidad

Cumbre climática clave perseguida por COVID y cuestiones de equidad

El cambio climático “no se ha detenido”, advierte Alok Sharma, presidente designado de la cumbre de noviembre. Crédito: Justin Tallis / AFP / Getty

Una coalición internacional de acción climática está pidiendo el aplazamiento de una cumbre climática crucial programada para noviembre en Glasgow, Reino Unido, porque las restricciones a la pandemia de COVID-19 podrían impedir que las naciones más pobres del mundo participen plenamente. Pero muchos países en desarrollo dicen que retrasar la cumbre podría tener consecuencias peligrosas para el planeta y quieren seguir adelante.

La cumbre, la 26ª Conferencia de las Partes de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), es la reunión climática mundial más importante desde que los países se reunieron en París en 2015 para firmar un acuerdo para limitar el calentamiento global a 1,5–2 ° C por encima de los niveles preindustriales. temperaturas. Se espera que los 196 gobiernos que participan en la cumbre de este año formalicen una nueva ronda de compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un esfuerzo por limitar las condiciones climáticas extremas que afectan actualmente a países de todo el mundo.

Los organizadores de la COP26 en el Reino Unido respondieron al llamado de demora con concesiones diseñadas para permitir una amplia participación. Los funcionarios del Reino Unido dijeron Naturaleza que las vacunas COVID-19 ahora se están enviando a las delegaciones que no tienen acceso a ellas y que las primeras vacunas comenzarán en unos días. Pero algunos observadores aún temen que el proceso no sea justo debido a la reducida participación de las organizaciones no gubernamentales (ONG), que a menudo asesoran a los países de bajos ingresos y que enfrentan los desafíos más importantes para llegar a Glasgow.

Un riesgo de exclusión

La Red de Acción Climática-Internacional (CAN), que representa una colección global de más de 1.500 grupos ambientalistas, dio la alarma sobre la COP26 el 7 de septiembre. La coalición dice que ha escuchado numerosas quejas de delegados, incluidas ONG, en países en desarrollo, que temen no poder asistir a las negociaciones en persona debido a la falta de vacunas y los altos costos de viaje asociados con las restricciones pandémicas. Las ONG corren un riesgo especial de no poder participar, y sin ellas podría haber “menos presión sobre los contaminadores para que actúen, menos escrutinio de los resultados y una acción climática potencialmente aliviada, lo que generaría más sufrimiento para las personas en todo el mundo”, dice Dharini Parthasarathy , Portavoz de CAN en Bangalore, India.

A los activistas climáticos les preocupa que la representación en varias naciones en la COP26 no sea equitativa. Crédito: Guy Smallman / Getty

Los gobiernos de las naciones en desarrollo han estado trabajando entre bastidores para abordar los crecientes costos de las conferencias debido a la pandemia, dijo Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo en Dhaka, Bangladesh, y asesor de la coalición de países menos desarrollados. Aunque algunos científicos y activistas asociados con ONG no pueden asistir, Huq espera que las autoridades a cargo de negociar y establecer los objetivos climáticos lleguen a la cumbre.

La conferencia ya se ha pospuesto un año debido a la pandemia de COVID-19, lo que genera preocupaciones sobre el retraso de la acción climática. El mes pasado, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU publicó su último informe, advirtiendo que se necesita una acción drástica e inmediata para evitar impactos severos en las próximas décadas.

Las naciones insulares y los países de bajos ingresos en el sur global han estado entre los defensores más feroces de la acción climática agresiva hasta ahora, porque han contribuido menos al calentamiento global y, a menudo, son los más vulnerables a sus impactos. Ahora están luchando con las bajas tasas de vacunación debido a una distribución mundial injusta de las dosis, lo que hace que el camino hacia la COP26 sea más difícil y más caro. El Reino Unido ha relajado sus reglas de cuarentena para los asistentes a la COP26, pero aún requiere que los delegados no vacunados de alrededor de 60 países de alto riesgo se limiten a las habitaciones de hotel durante 10 días; incluso las personas vacunadas de estos países deberían estar en cuarentena durante 5 días.

Después de que CAN pidió posponer la COP26, el gobierno del Reino Unido acordó cubrir el costo de la cuarentena de hotel para los delegados de países de alto riesgo. En un comunicado, el presidente designado del Reino Unido para la cumbre, Alok Sharma, dijo que la reunión debería continuar. “La COP26 ya se ha retrasado un año y todos sabemos que el cambio climático no se ha ralentizado”, dijo. “Asegurar que se escuchen las voces de los más afectados por el cambio climático es una prioridad para la presidencia de la COP26 y, si queremos contribuir a nuestro planeta, necesitamos que todos los países y la sociedad civil traigan sus ideas y ambiciones a Glasgow”.

Si bien muchos países aún no se han pronunciado, algunos se han opuesto a posponer la cumbre: esta semana, el Foro de Vulnerabilidad Climática, una coalición de países en el sur global que están en riesgo significativo por los impactos del calentamiento global, emitió un comunicado diciendo que la COP26 es debe tener lugar localmente según lo programado y en persona.

Y la Alianza de Pequeños Estados Insulares dijo en un comunicado a Naturaleza que sus 39 miembros están listos para asistir a la cumbre. “Los únicos beneficiarios del aplazamiento son la industria de los combustibles fósiles y las personas que se benefician económicamente del aplazamiento de las acciones”, dice el comunicado. “Esperamos participar en una COP que sea un escenario inclusivo y seguro, especialmente para las naciones más vulnerables que deben tener un papel que desempeñar en la decisión de nuestro futuro”.

prensas de cambio climático

La celebración de una cumbre climática global que atraiga a miles de personas de todo el mundo presenta importantes desafíos logísticos, especialmente en medio de una pandemia. Más de 26.700 personas se inscribieron para la última reunión de esta escala, en Madrid en 2019, y el Reino Unido dice que espera alrededor de 25.000 en Glasgow.

Incluso con los costos de cuarentena de hotel cubiertos en el Reino Unido, viajar hacia y desde Glasgow seguirá siendo un desafío para muchos delegados, dice Bill Hare, físico y cofundador de Climate Analytics, una organización sin fines de lucro que asesora a muchos países sobre el desarrollo en las negociaciones climáticas. “Sé que los gobiernos con los que trabajamos están preocupados”, dice.

Además, Hare dice que hay temores de que los países que obstruyen las conversaciones, como Arabia Saudita, cuya economía depende del petróleo y el gas, puedan utilizar temores legítimos sobre la representación entre los países pobres para argumentar que el proceso de la COP26 está contaminado. “Podría ser explosivo”.

Durante la pandemia, muchas reuniones internacionales sobre el clima de alto nivel se han movido en línea, pero reuniones como la COP26 están impulsadas por interacciones humanas entre activistas, científicos y negociadores, dijo Durwood Zaelke, presidente del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible en Washington DC. Ser virtual es un desafío, especialmente para los países de bajos ingresos donde las conexiones a Internet son menos confiables, dice. “Necesitamos más que nunca que los controles multilaterales funcionen mucho más rápido, pero estamos luchando para celebrar nuestras reuniones”, dijo Zaelke. “COVID puso mucha arena en los engranajes de esta máquina de gobernanza climática, y eso ralentizó las cosas”.

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