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El edulcorante común suprime el sistema inmunológico del ratón – en dosis altas

El edulcorante común suprime el sistema inmunológico del ratón - en dosis altas

La investigación sugiere que los efectos biológicos de la sucralosa, a menudo utilizada como sustituto del azúcar, van más allá de estimular las papilas gustativas. Crédito: Yon Marsh/Alamy

Altas dosis de sucralosa, un potente sustituto del azúcar sin calorías que es 600 veces más dulce que la sacarosa, reducen las respuestas inmunitarias en ratones, según un estudio.

Los investigadores no han investigado los efectos del edulcorante en humanos y dicen que es poco probable que el consumo normal de sucralosa sea dañino. Pero los resultados, publicados el 15 de marzo en Naturaleza1, sugieren que el edulcorante tiene un claro efecto biológico además de mejorar el sabor.

“Existe la cosmovisión de que estos edulcorantes simplemente pasarían a través de nuestros cuerpos; nuestra lengua los saborearía y no sucedería nada más”, dice Susie Swithers, neurocientífica conductual de la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana, que estudia los efectos en la salud del uso de edulcorantes artificiales y no participó en la investigación. «Este estudio es una prueba más de que esto es profundamente falso».

Si bien los autores piden más investigación para comprender mejor los impactos de la molécula en la salud de las personas, también sugieren que podría usarse para frenar las condiciones que causan un sistema inmunológico hiperactivo.

“Qué trabajo tan impresionante”, dice Guillaume Walther, fisiólogo de la Universidad de Avignon en Francia que estudia los efectos de la sucralosa en la salud. «El rigor del estudio y los experimentos en este documento es increíble».

compromiso inmunológico

Los edulcorantes artificiales han sido objeto de escrutinio en las últimas décadas a medida que los investigadores descubrieron que algunos sustitutos del azúcar tienen efectos biológicos, como alterar los microbios intestinales de las personas2.

Para investigar si la sucralosa también tiene un efecto sobre el sistema inmunitario, Fabio Zani, biólogo molecular del Instituto Francis Crick de Londres, y sus colegas realizaron pruebas de laboratorio en las que células inmunitarias llamadas células T, extraídas de ratones y humanos, fueron expuestas a el edulcorante Descubrieron que la sucralosa afectaba la capacidad de las células T para replicarse y especializarse.

Para ver si el efecto era el mismo en animales vivos, los investigadores dieron a las ratas botellas de agua que contenían una dosis de sucralosa que es el equivalente para roedores de la ingesta máxima segura en humanos, un estándar establecido por autoridades reguladoras como la Administración de Alimentos y Medicamentos. Administración de EE.UU. . Los ratones tenían una infección bacteriana o un tumor, lo que permitió al equipo ver cómo respondía su sistema inmunológico. Estos ratones mostraron respuestas deficientes de las células T, en comparación con los ratones de los grupos de control que recibieron agua u otros edulcorantes. Cuando el equipo dejó de dar sucralosa a los ratones, sus respuestas de células T comenzaron a recuperarse.

Los investigadores no probaron dosis más bajas de sucralosa, pero «nos pareció bastante claro que si las reducíamos demasiado, probablemente hubiéramos perdido el efecto por completo», dice la coautora del estudio Karen Vousden, bióloga del cáncer en el Instituto Francis Crick. «Estamos bastante seguros de que la cantidad que la gente come en su dieta normal no tendrá ningún efecto».

El edulcorante parece dañar solo las células T, no otras células inmunitarias como las células B o las células mieloides, y no se acumula dentro de las células T. Investigaciones anteriores han demostrado que la sucralosa puede afectar la fluidez de las membranas celulares, lo que puede dificultar la Comunicación de células T, especulan los autores.

Robert Rankin, director ejecutivo del Calorie Control Council, un grupo comercial que representa a las empresas que producen alimentos y bebidas bajos en calorías, señala que el estudio se centró en ratones y que las dosis superan la cantidad que la gente consume normalmente.

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Los efectos de la sucralosa sobre el sistema inmunológico no son inherentemente negativos, dice Vousden. Los resultados resaltan la posibilidad de que el edulcorante algún día pueda usarse terapéuticamente para tratar enfermedades autoinmunes, dice ella.

Para probar esta teoría en animales, los investigadores administraron altas dosis del edulcorante a ratones criados para estar predispuestos a la diabetes tipo 1, una condición autoinmune que hace que las células T ataquen a las células pancreáticas. Después de aproximadamente 30 semanas, solo alrededor de un tercio de los ratones que recibieron el edulcorante desarrollaron diabetes; por otro lado, todos los ratones que recibieron solo agua desarrollaron la condición.

Zani dice que si la investigación futura encuentra un efecto similar en los humanos, podría ver que el edulcorante se administre junto con medicamentos inmunosupresores más convencionales. Esto podría permitir a los médicos reducir las dosis de estos medicamentos. Esta vía de investigación es prometedora, dice Walther, especialmente porque la sucralosa es barata de fabricar y tendría menos efectos secundarios no deseados.

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