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La sombra de la Iniciativa China se cierne sobre los científicos estadounidenses

La sombra de la Iniciativa China se cierne sobre los científicos estadounidenses

Activistas en Los Ángeles, California, protestan contra el racismo asiático, que algunos dicen que la Iniciativa China ha ayudado a perpetuar. Crédito: David McNew/AFP/Getty

Un año después de que el gobierno de EE. UU. pusiera fin a su controvertida Iniciativa China, los científicos de origen chino dicen que todavía están siendo atacados injustamente y temen por su seguridad.

La iniciativa, que tenía como objetivo proteger a los laboratorios y empresas estadounidenses del espionaje, creó la percepción de prejuicios contra los investigadores de ascendencia china, dijo el fiscal general adjunto Matthew Olsen al finalizarla en febrero de 2022, aunque negó que el programa en realidad haya utilizado perfiles raciales. . Mientras estuvo activo, más de 150 personas fueron acusadas penalmente por acciones como no revelar financiamiento o asociaciones con instituciones en China, según un análisis realizado por el Revisión de tecnología del MIT. Casi el 90% de ellos eran de ascendencia china. Muchos de los cargos presentados por el Departamento de Justicia de EE. UU. (DoJ) después del lanzamiento de la iniciativa en 2018 finalmente fueron retirados o desestimados, y algunos casos terminaron en absoluciones.

El clima de miedo y ansiedad no ha desaparecido: los investigadores simplemente están siendo presionados de una nueva manera, dice Jenny Lee, científica social de la Universidad de Arizona en Tucson que estudia investigaciones y colaboraciones geopolíticas. Desde el cierre oficial de la iniciativa, el gobierno de EE. UU. ha adoptado varias políticas contra China. Y aunque el Departamento de Justicia está procesando menos cargos penales, dice que trabajará cada vez más con las agencias federales para investigar a los investigadores y emitir sanciones civiles y administrativas por incumplimiento. Las universidades también están asumiendo un papel más activo para ayudar en las investigaciones y perseguir posibles irregularidades, dicen las fuentes. Naturaleza.

“Lamento decir que solo se intensificó”, dice Gang Chen, ingeniero mecánico del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, quien fue arrestado en enero de 2021 bajo la Iniciativa China, solo para que el Departamento de Justicia retirara los cargos. año después. Él y otros a quienes la iniciativa les ha cambiado la vida han hablado sobre el daño que ha causado.

“El gobierno no ha hecho lo suficiente” para aliviar la situación, agrega Chen. El Departamento de Justicia no respondió Naturalezasolicitud de comentario.

cambio de política

Un ejemplo de una universidad que asumió un papel más activo a raíz de la iniciativa fue informado por El San Diego Union-Tribune en diciembre de 2022. Xiang-Dong Fu, biólogo molecular de la Universidad de California, San Diego (UCSD), fue obligado a dejar su cargo después de que la universidad lo acusara de ocultar vínculos con China. UCSD dijo que violó su política de conflicto de compromiso al aceptar reembolsos de viaje de las instituciones chinas que visitó y al no anunciar becas chinas con su nombre. Fu niega haber actuado mal, según el tribuna.

El Departamento de Justicia de EE. UU. retiró los cargos contra el ingeniero mecánico Gang Chen a principios de 2022. Fue arrestado un año antes por ocultar vínculos con China. Crédito: Tony Luong/New York Times/Redux/eyevine

Las universidades rechazan la idea de que están atacando injustamente a los investigadores del patrimonio chino. Según Toby Smith, vicepresidente de política científica y asuntos globales de la Asociación de Universidades Estadounidenses (AAU) en Washington DC, las instituciones estadounidenses reconocen las considerables contribuciones a la investigación de estos científicos. Las universidades están trabajando para garantizar que todos los profesores divulguen la información correctamente, agrega.

Pero insta a las agencias de financiamiento de EE. UU. a brindar mayor claridad a las universidades sobre lo que cuenta como un delito y cuáles son las sanciones apropiadas y justas.

Los científicos necesitan apoyo, dice Gisela Kusakawa, directora ejecutiva del Asian American Scholar Forum, una organización sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York. Las universidades y las agencias deberían brindar capacitación a los científicos sobre cómo completar los formularios de divulgación y deberían permitirles la oportunidad de revisar los formularios completos para asegurarse de que sean correctos, dice.

La ilusión de superación

El año pasado, el gobierno de EE. UU. adoptó varias políticas y posiciones que perpetuaron la narrativa de que los científicos de China son espías potenciales, dice Lee. En agosto de 2022, el Congreso de EE. UU. aprobó la Ley CHIPS y Ciencia, que asigna $ 280 mil millones adicionales para investigación e innovación e incluye medidas diseñadas para reforzar la seguridad de la investigación. Por ejemplo, pide a las instituciones estadounidenses que informen las donaciones de $50 000 o más de un gobierno extranjero, por debajo del mínimo anterior de $250 000.

En enero, el Congreso también votó para formar un comité bipartidista para evaluar las amenazas económicas y competitivas que China representa para Estados Unidos. La AAU dijo que la creación del comité indica la intención del Congreso de monitorear la influencia de China en el esfuerzo científico del país.

El gobierno de EE. UU. atrapó a verdaderos espías chinos robando secretos comerciales y desarrollos científicos y tecnológicos. Pero muchos dicen que el escrutinio extensivo del gobierno a los investigadores de ascendencia china es excesivo y en realidad podría dañar la seguridad nacional al demonizar la colaboración científica con China y expulsar a los científicos que contribuyen a la destreza científica de Estados Unidos. En una investigación publicada esta semana1, dice Lee, encontró un vínculo entre el miedo a la discriminación racial y el deseo de los científicos de regresar a China.

El fin de la Iniciativa de China dio la ilusión de que los investigadores del patrimonio chino serían menos objetivo, dice, pero «el efecto de miedo» «todavía está muy presente».

Miedo a investigar

Los investigadores acusados ​​injustamente por la Iniciativa China y que ahora están reconstruyendo sus vidas y carreras son emblemáticos de esta situación.

Xiaoxing Xi, físico de la Universidad de Temple en Filadelfia, Pensilvania, fue arrestado a punta de pistola frente a su familia por el Departamento de Justicia en 2015. Si bien esto fue antes del lanzamiento oficial de la iniciativa en 2018, el escrutinio de los investigadores del patrimonio chino había comenzado años antes. . Xi ha sido acusado de filtrar información a científicos en China sobre tecnología restringida. El Departamento de Justicia finalmente retiró los cargos.

Xi busca una compensación por los daños sufridos como resultado de su arresto y está apelando un fallo de marzo de 2022 que rechazó sus reclamos. Está nervioso por solicitar fondos federales para la investigación y pasa gran parte de su tiempo rastreando los casos de científicos seleccionados y dando charlas para crear conciencia sobre el sentimiento anti-asiático. Antes de su arresto, estaba haciendo malabarismos con 9 proyectos de investigación y tenía 15 personas trabajando en su laboratorio. Ahora está trabajando en un solo proyecto y tiene un investigador en su equipo.

“Tengo miedo de investigar”, dice. “Siempre hemos vivido con miedo”.

Chen también desconfía de solicitar fondos federales para la investigación, ya que le preocupa que los formularios se utilicen indebidamente en su contra como antes, dice. Para sentirse más seguro, pasó de investigar nanotecnologías con aplicaciones comerciales obvias a hacer ciencia más fundamental, explorando la evaporación solar del agua. Además, rara vez responde a los correos electrónicos de investigadores o estudiantes en China que escriben con preguntas sobre sus trabajos de investigación.

Anming Hu, un investigador de nanotecnología de la Universidad de Tennessee en Knoxville que fue acusado de ocultar vínculos con China en 2020 y puesto bajo arresto domiciliario durante más de un año antes de ser absuelto, también está tratando de volver a encarrilar su investigación. Ha pasado el último año reconstruyendo su laboratorio, pero ha tenido problemas para conseguir financiación. Actualmente tiene dos estudiantes de posgrado en su equipo; antes de su arresto, tenía seis, dice, y agrega que ahora no aceptará estudiantes o investigadores de China porque es demasiado arriesgado.

“Si no me hubiera pasado nada, habría llegado a un nivel de investigación mucho más alto”, dice. “Pero hago lo mejor que puedo”.

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