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Las mascarillas faciales para COVID pasan la prueba más grande de la historia

Las mascarillas faciales para COVID pasan la prueba más grande de la historia

Un conductor de rickshaw y un pasajero usan máscaras en Bangladesh. Crédito: Maruf Rahman / Eyepix Group / Barcroft Media / Getty

Las mascarillas faciales protegen contra COVID-19. Ésta es la conclusión de un ensayo clínico estándar de oro en Bangladesh, que respalda los hallazgos de cientos de estudios de laboratorio y de observación previos.

Los críticos de los mandatos de la máscara citaron la falta de ensayos controlados aleatorios relevantes, que asignan al azar a los participantes a un grupo de control o un grupo de intervención. Pero el último hallazgo se basa en un ensayo aleatorio en el que participaron casi 350.000 personas en zonas rurales de Bangladesh. Los autores del estudio encontraron que las mascarillas quirúrgicas, pero no las de tela, redujeron la transmisión del SARS-CoV-2 en las aldeas donde el equipo de investigación distribuyó mascarillas faciales y promovió su uso.

“Esto realmente debería ser el final del debate”, dice Ashley Styczynski, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford en California y coautora de la preimpresión que describe el ensayo. La investigación “va un paso más allá en términos de rigor científico”, dice Deepak Bhatt, investigador médico de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, que ha publicado investigaciones sobre enmascaramiento.

Styczynski y sus colegas comenzaron por desarrollar una estrategia para promover el uso de máscaras, con medidas como recordatorios a los profesionales de la salud en lugares públicos. Esto terminó triplicando el uso de mascarillas, de solo el 13% en las aldeas de control al 42% en las aldeas donde se fomentó. Luego, los investigadores compararon el número de casos de COVID-19 en las aldeas de control y en las comunidades de tratamiento.

El equipo descubrió que el número de casos sintomáticos era menor en las aldeas de tratamiento que en las de control. La disminución fue de un modesto 9%, pero los investigadores sugieren que la verdadera reducción del riesgo es probablemente mucho mayor, en parte porque no realizaron pruebas para el SARS-CoV-2 en personas sin síntomas o cuyos síntomas no cumplían con la definición de enfermedad. .

diferencia material

El estudio relacionó las mascarillas quirúrgicas con una caída del riesgo del 11%, en comparación con una caída del 5% para el tejido. Este hallazgo fue reforzado por experimentos de laboratorio cuyos resultados se resumen en la misma preimpresión. Los datos muestran que incluso después de 10 lavados, las mascarillas quirúrgicas filtran el 76 por ciento de las partículas pequeñas capaces de transmitir el SARS-CoV-2 en el aire, dice Mushfiq Mobarak, economista de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, y coautor del estudio. . Por el contrario, el equipo descubrió que las máscaras de tela de 3 capas tenían una eficiencia de filtración de solo el 37% antes de lavarlas o usarlas.

Ni los hallazgos de laboratorio ni los hallazgos del ensayo de la máscara fueron revisados ​​por pares.

Los resultados del estudio llevaron a Monica Gandhi, médica de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, a cambiar las máscaras de tela. “Compré mascarillas quirúrgicas para mí, rosas”, dice. El único otro ensayo clínico aleatorizado2 de enmascaramiento pandémico que se ha publicado hasta la fecha ha evaluado la relación entre el estado de infección de un individuo y el enmascaramiento autoinformado. Al aleatorizar pueblos enteros, dice Gandhi, el último estudio mejora la evaluación de la adherencia y transmisión de la mascarilla a nivel comunitario.

Las mascarillas seguirán siendo una línea de defensa especialmente crucial en Bangladesh y otros países de ingresos bajos y medianos, donde el acceso a las vacunas es limitado o inexistente. “Si eso cambia el discurso en los Estados Unidos, donde las máscaras se politizan innecesariamente, eso es una ventaja”, dice Mobarak.

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