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Enfoque en la esclerosis múltiple

Enfoque en la esclerosis múltiple
La historia de Jeanie Edgmon

De todos los componentes físicos del cuerpo humano, el que más asociamos con el concepto de nuestro “yo” y nuestra conciencia es el cerebro. Sin embargo, irónicamente, es el componente que menos entendemos.

Esta increíble masa de 1,5 kg esculpe quiénes somos y cómo interactuamos e influimos en el mundo en el que vivimos. Responde a una cantidad infinitesimal de datos, lo que nos permite calcular, planificar, sentir, juzgar, emocionar, comunicar y movernos de innumerables formas. Se expande para adaptarse a un nuevo idioma o habilidad que aprendemos. Se ejecuta constantemente en segundo plano y cuenta historias cuando dormimos. Envía señales de alarma y anima al cuerpo a correr o luchar cuando detecta peligro. El cerebro se adapta a los entornos para que no nos moleste un olor desagradable constante o un ruido irritante. Nuestros cerebros miran al medio ambiente para decirnos qué hora es o dónde estamos en el mundo. El cerebro almacena recuerdos, tanto dolorosos como agradables, y los deja ir. Nos permite comprender conceptos para que podamos comprender aún más conceptos y crear cosas que nunca existieron.

Pero tan esencial como es el cerebro para nuestra existencia y para toda nuestra investigación, sigue siendo tan misterioso para nosotros como un planeta en una galaxia lejana. Es un paisaje salvaje de millones y millones de cables eléctricos conocidos como axones, cuya longitud equivale a viajar cuatro veces alrededor de la Tierra. Dentro de estas vías existen numerosas complejidades y mecanismos que no se han descubierto ni siquiera imaginado.

Por supuesto, con toda esta complejidad, hay mucho espacio para que algo salga mal. Las enfermedades que afectan la salud de nuestro cerebro continúan siendo la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Una de estas enfermedades, la esclerosis múltiple (EM), afecta actualmente a 2,8 millones de personas de todas las edades en todo el mundo. Cada cinco minutos, alguien recibe este diagnóstico que cambia la vida.

Más recientemente, la actriz Christina Applegate, conocida por sus papeles en “Bad Moms”, “Married with Children” y “Dead to Me”, anunció en un tuit publicado recientemente que fue diagnosticada “hace unos meses”. Su anuncio fue precedido por varias otras estrellas, entre ellas Selma Blair, Jamie Lynn Sigler y Jack Osborne, quienes también padecen la enfermedad.

En 2018, Blair habló sobre su propio diagnóstico y describió cómo era vivir con esclerosis múltiple.

“Estoy exacerbado”, escribió Blair en Instagram. “Tengo un trabajo. Un trabajo maravilloso. Estoy discapacitado. A veces me caigo. Dejo caer cosas. Mi memoria está confusa. Y mi lado izquierdo está pidiendo direcciones desde un GPS roto. Pero lo estamos haciendo. Lo sé. exactamente lo que voy a hacer exactamente, pero haré lo mejor que pueda “.

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, la EM es “una enfermedad impredecible, a menudo paralizante del sistema nervioso central que interrumpe el flujo de información dentro del cerebro y entre el cerebro y el cuerpo” y causa problemas con la visión, el equilibrio y el control muscular. y otras funciones corporales básicas. Esta enfermedad hace que el sistema inmunológico del paciente ataque la vaina de mielina o el tejido graso que rodea las fibras nerviosas para protegerlas. Una vez que esta capa se ve comprometida, las células nerviosas se vuelven vulnerables al daño, lo que resulta en tejido cicatricial. Este daño evita que el cerebro envíe señales por todo el cuerpo y resulta en debilidad y pérdida de control y sensación. La organización también señala que hay alrededor de 1 millón de personas que viven actualmente con esclerosis múltiple en los Estados Unidos.

Los investigadores no saben exactamente qué causa la esclerosis múltiple, pero se cree que es una combinación de factores ambientales y genéticos. Ciertas infecciones virales, como el virus de Epstein-Barr o el virus del herpes humano 6, que tienen propiedades inmunosupresoras, también pueden desencadenar la enfermedad o provocar una recaída. Los científicos están estudiando actualmente el vínculo entre los virus y la esclerosis múltiple, pero aún no han publicado ningún dato concluyente para confirmar el vínculo.

Actualmente no existe una cura para la EM, pero estamos haciendo grandes avances en el desarrollo de terapias. Hasta 1946 y la fundación de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, la investigación sobre la enfermedad era casi inexistente. La enfermedad era difícil de diagnosticar y no existían terapias probadas para ralentizar su curso. Desde entonces, los avances en nuestra comprensión del diagnóstico, las imágenes, la patología y el seguimiento clínico de la EM han aumentado significativamente nuestra capacidad para tratar este complejo trastorno. Hoy en día, las imágenes por resonancia magnética (IRM) se utilizan en el proceso de diagnóstico y el tratamiento incluye tres vías paralelas, que incluyen el tratamiento de las recaídas, el control de los síntomas y la prevención del daño tisular a largo plazo.

El enfoque en la enfermedad desde entonces ha impulsado muchos avances recientes. En la actualidad, existen muchas terapias aprobadas específicamente para tratar y controlar la EM, y muchas más se están probando y desarrollando. En 2017, la FDA aprobó Ocrevus (ocrelizumab) como la primera terapia modificadora de la enfermedad para la EM primaria progresiva y también como una terapia para la EM recurrente. Más recientemente, la FDA aprobó Mavenclad (cladribina) para adultos con formas recurrentes de EM, Mayzent (siponimod) para adultos con síndrome clínicamente aislado y Vumerity (diroximel fumarato, Biogen y Alkermes plc) también para EM recidivante, entre muchos otros.

El trasplante de células madre también se está evaluando como tratamiento para la EM. Los investigadores están explorando si destruir el sistema inmunológico y luego reemplazarlo con células madre trasplantadas puede “restablecer” el sistema inmunológico en personas con esclerosis múltiple. La investigación preliminar muestra que las células madre mesenquimales (MSC) pueden combatir la inflamación dentro del cuerpo. Una vez administradas, las células madre ayudarán a regular el sistema inmunológico y evitarán la degradación de la mielina. Esto hace que las células madre mesenquimales (MSC) sean una terapia atractiva para la EM y otras afecciones caracterizadas por inflamación y / o daño tisular.

Además de los resultados de un solo estudio, hoy en día podemos sentirnos animados por la vasta e increíble amplitud de las investigaciones sobre la EM que se llevan a cabo en todo el mundo. Esta investigación promete un progreso sustancial en la comprensión, el desarrollo de terapias nuevas y más efectivas y, con suerte, algún día, una cura.

Para obtener más información sobre la EM, visite: nationalmssociety.org

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