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Las explosiones en el oleoducto Nord Stream han causado sedimentos tóxicos

Las explosiones en el oleoducto Nord Stream han causado sedimentos tóxicos

La marsopa se encuentra entre las especies amenazadas por las explosiones de Nord Stream. Crédito: Minden Pictures/Alamy

Las explosiones que abrieron agujeros en las tuberías submarinas de Nord Stream liberaron toxinas enterradas durante mucho tiempo a niveles lo suficientemente altos como para amenazar la vida marina durante más de un mes, sugiere un análisis del sitio.

En septiembre pasado, una serie de cuatro explosiones rompieron los oleoductos Nord Stream 1 y 2, que se extienden desde Rusia hasta Alemania, cerca de la isla danesa de Bornholm en el mar Báltico, liberando más de 100.000 toneladas de metano al mar y la atmósfera. . No está claro quién estuvo detrás de las explosiones, pero la especulación más reciente es que un grupo pro-ucraniano fue el responsable.

Bajo la vista dramática de las burbujas que se elevan desde el mar, las explosiones también arrojaron sedimentos del lecho marino, devolviéndolos a la columna de agua. Un equipo de científicos ambientales, dirigido por Hans Sanderson de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, temía que no se pasaran por alto las consecuencias, especialmente considerando que las explosiones tuvieron lugar muy cerca de un vertedero histórico de desechos para la guerra química, incluidos mostaza y World Arsénico de la Segunda Guerra. Los investigadores se apresuraron a descubrir cómo estos químicos podrían afectar la vida marina.

impacto de explosión

Los investigadores utilizaron décadas de datos de monitoreo de sedimentos en la concurrida área de envío de la cuenca de Bornholm y modelos hidrológicos de transporte de sedimentos para calcular el impacto de las explosiones, cada una de las cuales se estima que tiene una potencia equivalente a la explosión. de 500 kilos de TNT. Sus modelos mostraron que las explosiones, que tuvieron lugar a una profundidad de unos 70 metros, liberaron un total de 250.000 toneladas de sedimentos, que llegaron hasta los 30 metros bajo el nivel del mar. Sanderson y sus colegas tomaron las concentraciones conocidas de varios contaminantes en el sedimento, incluido el biocida tributilestaño (TBT), metales pesados ​​y agentes de guerra química, para ver qué se estaba desencadenando.

Calcularon cuánto de cada contaminante estaría biodisponible y calcularon un umbral de toxicidad para el sedimento. Se predijo que más de 5,8 miligramos de sedimentos resuspendidos por litro de agua de mar serían perjudiciales para la vida marina. El equipo descubrió que los contaminantes en el sedimento, incluidos el plomo y el TBT, un disruptor endocrino utilizado para proteger los cascos de los barcos, eran los responsables de la mayor parte de la toxicidad. El plomo y el TBT por sí solos representaron el 75% de la toxicidad.

El sedimento liberado por la explosión del Nord Stream 1 contenía contaminantes que excedieron el nivel de seguridad durante 15 días, a profundidades entre 95 y 53 metros. Para el gasoducto Nord Stream 2, se superó el límite durante 34 días, a profundidades entre 78 y 42 metros. En total, las explosiones contaminaron 11 kilómetros cúbicos de agua de mar durante un mes. El trabajo, que se encuentra bajo revisión por pares en una revista, ha sido publicado como preimpresión1.

‘Impresionante modelado’

“Es un ejercicio de modelado impresionante”, dice Rodney Forster, científico marino de la Universidad de Hull en el Reino Unido. Y los cálculos del equipo sobre la dispersión de la columna de sedimentos muestran claramente que los sedimentos no llegaron a la superficie del mar. «Esto explica por qué, aparte de la columna de burbujas, no se puede ver ninguna columna de sedimentos suspendidos visibles en las imágenes de satélite después del evento», agrega Forster.

El impacto de los contaminantes en la vida marina no se conocerá definitivamente hasta dentro de meses, si no años. Pero Sanderson está preocupado por algunos de los animales de la zona. La zona es un conocido lugar de desove de bacalao. “Hay altas concentraciones durante un largo período en un área grande”, dice sobre el sedimento contaminado. “Podría tener un impacto bastante significativo” en las poblaciones de bacalao. Y la presencia de TBT “no es una buena noticia para estos organismos”, dice. Las explosiones ocurrieron al final de la temporada de desove del bacalao, y los huevos flotan en las profundidades que alcanzó el sedimento removido. Sanderson especula que el peso físico del sedimento podría ser otro problema para los huevos, ya que los pesa y ya no flotan a la profundidad ideal para prosperar antes de que eclosionen.

Otros animales potencialmente afectados incluyen marsopas, de las cuales se estima que solo quedan 500 en el Mar Báltico. La pérdida de uno solo afectaría a esta población. Es posible que las explosiones dañaran el oído de las marsopas y, por lo tanto, su capacidad de comunicarse.

Sanderson dice que la investigación del equipo muestra que el contenido de sedimentos debe abordarse junto con cualquier actividad que altere el fondo del mar, como la instalación de tuberías, turbinas eólicas o la pesca. “También hay impactos ambientales de los conflictos y estos también necesitan ser aclarados”, agrega.

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