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Cuentos del castillo de Edimburgo: un historiador local explora su folclore

Cuentos del castillo de Edimburgo: un historiador local explora su folclore

Cuando la gente piensa en Escocia, piensa en castillos y ninguno es más emblemático o importante para la historia de Escocia que el Castillo de Edimburgo.

Castillo de Edimburgo Escocia

Castillo de Edimburgo: un icono escocés

El Castillo de Edimburgo es la atracción turística más visitada de Escocia, con más de dos millones de visitantes al año. Se puede ver desde toda la capital.

Ha habido una especie de fuerte encaramado en Castle Rock durante miles de años y reclama el título del castillo más asediado del Reino Unido. Pero, ¿cómo capturar el Castillo de Edimburgo cuando no tiene la potencia de fuego para atacarlo o el tiempo para asediarlo?

Esa fue la pregunta a la que se enfrentó el comandante escocés Thomas Randolph. Como muchos en Escocia, el castillo fue mantenido por invasores ingleses durante casi 20 años después de que Eduardo I devastó el país.

Robert the Bruce fue coronado rey de los escoceses en 1306 y poco a poco estaba reclamando su tierra natal, pieza por pieza, expulsando a los invasores. No quedaban muchos castillos en manos del viejo enemigo en 1314, pero Edimburgo parecía un hueso duro de roer.

¿Una fortaleza impenetrable?

El Castillo de Edimburgo era una fortaleza impenetrable encaramada allí sobre su roca. Los acantilados escarpados en tres lados y una pared gruesa en la habitación significaban que la guarnición inglesa se sentía bastante segura.

Piers de Lombard, el guardián inglés del castillo, no estaba tan seguro. Tenía tanto miedo de que los escoceses encontraran la manera de que sus hombres tuvieran que encerrar al comandante en la mazmorra para evitar que se rindiera.

Las tropas inglesas confiaban demasiado en su posición y no veían cómo el pequeño grupo de sitiadores tendría una oportunidad.

Sin embargo, Thomas Randolph estaba decidido a triunfar. Especialmente cuando se enteró de que su compañero, el teniente James Douglas, acababa de capturar el igualmente inexpugnable castillo de Roxburgh usando solo su inteligencia y un puñado de hombres.

Vista del Castillo de Edimburgo desde Princess Street. Imagen de Graeme Johncock

Una captura audaz del castillo de Edimburgo

Afortunadamente, Thomas tenía un arma secreta en su grupo: William Francis, hijo de un ex gobernador del castillo. Cuando era solo un niño que crecía dentro de la fortaleza, William era un poco femenino.

El problema era que no había muchas chicas elegibles para la adolescencia dentro de los muros del castillo. Encontró una forma secreta de escalar y descender la roca del castillo para poder visitar a una chica en la ciudad de Edimburgo.

En la oscuridad de la noche, unos 30 hombres liderados por William treparon silenciosamente el acantilado rocoso hacia el Castillo de Edimburgo. Una vez sobre los muros, tomaron a la guarnición completamente por sorpresa y eso fue todo lo que Thomas necesitó para tomar el castillo más fuerte del país.

Desafortunadamente, casi nada del castillo de esa época sigue en pie hoy. La política del rey era destruir todas las fortalezas importantes que capturaron, en lugar de correr el riesgo de que cayeran nuevamente en manos del enemigo.

Combine una visita al Castillo de Edimburgo con una escapada de golf en Escocia

Vista del Castillo de Edimburgo a través del muro Flodden. Foto de Graeme Johncock

El edificio más antiguo de la ciudad.

El único edificio que sobrevivió a la demolición en Castle Rock fue la pequeña Capilla de Santa Margarida.

La Capilla de Santa Margarida sigue siendo el edificio más antiguo de Edimburgo, pero los visitantes la pasan por alto fácilmente. Si te cuesta encontrarlo, busca el cañón gigante Mons Meg y estás en el lugar correcto.

Sutil y subestimada, la Capilla de Santa Margarita fue construida a principios del siglo XII por el rey David I. David construyó algunas de las iglesias y abadías más grandes de Escocia, pero esta es una de las pocas que aún se conserva.

Dedicó el edificio a su madre Margaret y se aseguró de que ocupara el punto más alto de Castle Rock.

Santa Margarita era la esposa del rey Malcolm III y, como su nombre indica, una mujer increíblemente piadosa. Fundó y financió un ferry a través del río Forth para los peregrinos que se dirigían a Dunfermline y St Andrews.

Dentro de la Capilla de Santa Margarida, el edificio más antiguo de Edimburgo. Foto de Graeme Johncock

La ruta se conoció como Queensferry y mientras el ferry se ha ido, el cruce se mantiene vivo gracias a tres puentes increíbles.

Margaret era una princesa inglesa que huía de los invasores normandos bajo el mando de Guillermo el Conquistador.

Su barco aterrizó en Fife y allí fue recibida por el Rey de Escocia. Este rey rudo y guerrero se enamoró de inmediato de la amable Margaret y pronto se casaron en Dunfermline.

En 1093, el rey Malcolm murió en batalla y cuando la noticia llegó al Castillo de Edimburgo fue demasiado para Santa Margarita. Se fue a la cama entristecida por la tristeza y murió un mes después. Aproximadamente 160 años después de su muerte, el Papa declaró santa a Margarita.

Debido a que Santa Margarita tenía tanta reputación, la capilla quedó intacta cuando se demolió el resto del Castillo de Edimburgo. La capilla cayó en desuso en el siglo XVI, terminó siendo utilizada como depósito de pólvora y olvidada.

Contempla las espectaculares vistas aéreas de Edimburgo y el Castillo de Edimburgo

Solo a principios del siglo XX vimos la capilla restaurada a lo que es hoy, incluidas las hermosas vidrieras.

Mirando alrededor de las figuras en las vidrieras, tenemos a Santo André, São Columba, Santa Margarida, São Ninian y, más peculiarmente, William Wallace. Todavía no es un santo, ¡pero quién sabe lo que podría pasar!

Algunas de las personas más importantes de Escocia, reyes y reinas, habrán utilizado esta capilla. Se arrodillaron en el suelo donde puedes quedarte y cuando estás en ese pequeño espacio, realmente puedes sentir el aura de la historia.

Vista del Castillo de Edimburgo desde Vennel. Foto de Graeme Johncock

Lo que necesita saber para visitar el Castillo de Edimburgo

El Castillo de Edimburgo está gestionado hoy por Historic Scotland y es gratuito para sus miembros, pero suele rondar las 17 libras por una entrada de adulto.

Si planea visitar otros lugares como Stirling o el castillo de Urquhart durante un viaje a Escocia, un año de membresía en Escocia histórica puede ser su opción más barata.

Puede pasar fácilmente medio día aquí visitando los Scottish Honors, el Museo Nacional de la Guerra, las mazmorras, el Palacio Real y ¡sin mencionar algunas de las mejores vistas de Edimburgo!

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Reserve sus boletos con anticipación, llegue temprano y, lo más importante, mantenga los ojos abiertos, porque la historia está a la vuelta de cada esquina en este ícono de Escocia.

Biografia del autor: Graeme es el escritor y narrador de Stories of Scotland. Apasionado por la historia y el folclore de Escocia, su misión es compartir estas historias de una manera atractiva para ayudar a las personas a disfrutar más de sus viajes.

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